20h30 le samedi, France 2

VIDEO. Minitel : Comment une messagerie à sens unique piratée par un adolescent est devenue le premier réseau social au monde

Cette petite boîte marron est entrée dans la plupart des foyers de l’Hexagone à partir de 1980. Pour remplacer notamment les annuaires téléphoniques, mais l’histoire en a décidé autrement… Extrait du magazine "20h30 le samedi" diffusé le 25 janvier 2020, juste après le journal de France 2.

Pour convaincre les Français d’utiliser le Minitel (Médium interactif par numérisation d'information téléphonique), les PTT, ancêtre de France Télécom, décident de distribuer gratuitement ce terminal informatique muni d’un écran à partir de 1980. "On leur a donné des Minitel et ils ont regardé ça en se disant : 'C’est quoi ce truc ? Comment ça se branche ? Ah oui, il y a une prise de courant, une prise de téléphone…" se souvient Michel Landaret, en charge d’une expérimentation lancée par Les Dernières Nouvelles d’Alsace (DNA) en 1981.

"Je me trouve nez à nez avec un écran, mais qu’est-ce que je fais ?" ; "J’ai un clavier, d’accord, mais qu’est-ce que je fais ?"… Autant de questions  que ce posent les futurs utilisateurs de cette petite machine marron. L’ingénieur en informatique se doit donc de les aider. Il crée alors un système pour envoyer des messages à celles et ceux qui sont un peu perdus. "J’avais fait un petit programme qui me permettait de les piloter à distance", explique-t-il au magazine '20h30 le samedi' (replay). Cette messagerie développée aux DNA est à l’origine à sens unique…

"Rencontrer des gens que tu ne ne pourrais pas rencontrer dans la vie réelle"

"Ce n’était pas fait pour être utilisé, par eux, mais fait pour être utilisé par moi… et c’est là que ça a mal tourné", se rappelle avec amusement Michel Landaret. Et puis, un adolescent qui tape sur des touches du clavier au hasard tombe sur une liste de personnes connectées. Sans le savoir, il vient de pénétrer dans le système informatique. "Alors, il s’en est servi, car les gamins osent tout, raconte-t-il. Il l’a expliqué à ses copains, il a dû l’expliquer à ses parents qui ont dû l’expliquer à leurs amis… Une semaine après, je me suis retrouvé avec tout un tas de gens qui discutaient sur la messagerie."

Le premier réseau social au monde était né… Les utilisateurs commencent à se parler… et finissent par se draguer. Témoignages d’époque : "Pourquoi ? Parce que cela permet de rencontrer des gens que tu ne ne pourrais pas rencontrer dans la vie réelle" ; "Ton boulot… ton bistrot… Comment tu fais pour rencontrer des gens ? Tu n’en as pas…" ; "Avec certains mots,  certaines phrases, on arrivait à faire tellement rêver le correspondant de l’autre côté qu’au bout de deux, trois ou quatre jours, il tombait amoureux sans nous avoir jamais vue…" Le Minitel a cessé d’être commercialisé en 2012.

20H30 LE SAMEDI / FRANCE 2
20H30 LE SAMEDI / FRANCE 2 (CAPTURE ECRAN / 20H30 LE SAMEDI / FRANCE 2)