L'ex-numéro 3 du Vatican placé en détention après sa condamnation pour actes pédophiles

Le cardinal George Pell a été reconnu coupable par un tribunal australien de pénétration sexuelle et d'attentat à la pudeur contre deux enfants de chœur âgés de 12 et 13 ans en 1996 et 1997.

Le cardinal George Pell arrive au tribunal de Melbourne (Australie), le 27 février 2019.
Le cardinal George Pell arrive au tribunal de Melbourne (Australie), le 27 février 2019. (CON CHRONIS / AFP)

Un tribunal australien a ordonné, mercredi 27 février, le placement en détention du cardinal George Pell, au lendemain de l'annonce de sa condamnation. Le prélat de 77 ans, plus haut représentant de l'Eglise catholique condamné dans une affaire de pédophilie, est demeuré silencieux lors de l'audience de mercredi devant le tribunal de Comté de Victoria, à Melbourne, dans le sud du pays.

Après l'annonce de son placement en détention, l'ancien archevêque de Melbourne et Sydney s'est incliné devant le juge et a été emmené sans menottes à l'extérieur de la salle d'audience.

Le cardinal, numéro trois du Vatican, a été reconnu coupable le 11 décembre d'un chef de pénétration sexuelle et de quatre chefs d'attentat à la pudeur contre deux enfants de chœur alors âgés de 12 et 13 ans en 1996 et 1997 dans la sacristie de la cathédrale de Melbourne, dont George Pell venait d'être nommé archevêque. Pour des raisons légales, ce verdict n'a pu être annoncé que mardi.

Sa peine connue le 13 mars

Ses avocats avaient obtenu que son placement en détention, qui aurait dû intervenir en décembre, soit différé car il devait subir d'urgence une double opération des genoux. Sa défense devait initialement demander à la cour d'appel une nouvelle libération sous caution, dans l'attente de son procès en appel. Mais elle y a renoncé en indiquant qu'elle pensait qu'il était "approprié qu'il attende de connaître sa peine". Une audience en ce sens est prévue le 13 mars.

Auparavant, le juge Peter Kidd avait jugé "évidente" la faute de l'ex-secrétaire pour l'Economie du Saint-Siège. "C'est un crime cruel et honteux", a dit le magistrat. "Il a impliqué un abus de confiance. Il a profité de deux jeunes garçons vulnérables. Ils avaient été confiés à l'Eglise", a-t-il rappelé.

Par ailleurs, le Saint-Siège a annoncé mardi soir que George Pell n'était plus secrétaire à l'Economie du Vatican. "Je peux confirmer que le cardinal George Pell n'est plus préfet du secrétariat pour l'Economie", a écrit sur Twitter le porte-parole du Vatican Alessandro Gisotti, faisant référence au troisième poste le plus important du Vatican.