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Les hommes européens ont grandi de 11 centimètres sur un siècle

Les générations grandissent... Les résultats d'une étude, publiée lundi et réalisée par un économiste britannique, le prouvent. Etudiant la taille des hommes de 21 ans nés entre 1870 et 1980 dans 15 pays d'Europe, l'étude montre un taux de croissance de onze centimètres sur 110 ans, soit un centimètre par décennie.
Article rédigé par
Radio France
Publié Mis à jour
Temps de lecture : 2 min.
 (Philippe Wojazer Reuters)

Selon une étude britannique publiée ce lundi, la taille des
jeunes hommes européens a augmenté de onze centimètres en un siècle. D'après
les chiffres, la taille des hommes nés entre 1870 et 1980 aurait augmenté en moyenne d'un centimètre par décennie... Un record historique.

"Même si la taille moyenne a fluctué
au fil des siècles, la croissance constatée depuis la fin du XIXème siècle est
vraiment sans précédent"(Timothy Hatton, auteur de l'étude)

SelonTimothy Hatton, l'auteur de l'étude, ce record historique s'expliquerait surtout par les progrès dans la lutte contre les
maladies. Économiste à l'Université britannique d'Essex, il estime
que ces données "suggèrent que les progrès effectués dans la lutte contre
les maladies, qui se reflètent dans la chute de la mortalité infantile, sont le
facteur le plus déterminant dans cette augmentation de la taille"
.

Variations selon les pays

Le taux de croissance des hommes européens, s'il a globalement augmenté d'un
centimètre par décennie, a évolué à des rythmes différents selon les latitudes
des lieux de vie des hommes étudiés.

En Europe du Nord (Danemark, Finlande,
Pays-Bas, Norvège et Suède) et Europe centrale (Autriche, Belgique,
Allemagne, Grande-Bretagne et Irlande), le taux de croissance a augmenté particulièrement vite sur la période 1914-1945, englobant les deux guerres
mondiales et la crise de 1929. Apparemment, les chiffres se sont ensuite modérés.
Au contraire, en Europe
dite du Sud (France, Italie, Portugal, Grèce, Espagne), l'accélération de la croissance a été très
soutenue après la Seconde Guerre mondiale.

Côté français, les jeunes hommes auraient grandi de manière croissante : 0,57 cm
par décennie entre 1871 et 1911, de 1,10 cm jusqu'en 1951 et enfin 1,16 cm
par la suite. Concrètement, la taille
moyenne des jeunes adultes nés à la fin des années 1970 était d'environ 1m76 ou
1m77, contre 1m66 dans les années 1870... Sur la même période, les chiffres européens dépassent largement ceux observés en Afrique, en Amérique Latine ou en Asie, précise l'étude.

Pour Xavier Avisse, professeur de basket, les jeunes adultes ne sont pas plus grands qu'avant. Il précise qu'il constate que les jeunes sont "grands plus tôt mais arrêtent de grandir plus tôt ". 

Publié en ligne par la revue Oxford Economic Papers, le rapport se limite aux données sur la population
masculine. Tout simplement parce que les données historiques concernant
la taille des femmes sont trop peu nombreuses, notamment
parce qu'elles n'étaient recensées, comme les hommes, pendant le service militaire.

 

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