Envoyé spécial, France 2

VIDEO. Jeanne Calment : 122 ans, un record que certains démographes jugent suspect

"Envoyé spécial" se penche le 21 mars sur une énigme. Jeanne Calment, doyenne de l'humanité, a-t-elle vraiment vécu jusqu'à 122 ans ? La polémique lancée par les Russes a réveillé les doutes de certains démographes... Extrait.

ENVOYÉ SPÉCIAL / FRANCE 2

Si Jeanne Calment refait autant parler d'elle, c'est que la polémique lancée par les Russes a réveillé de vieux débats chez les scientifiques experts du grand âge. Certains démographes ont toujours été mal à l'aise face à ses 122 ans, un impressionnant record. Au palmarès des supercentenaires, Jeanne Calment est seule en tête. Sa dauphine, l'Américaine Sarah Knauss, a atteint 119 ans. Les trois suivantes, 117 ans seulement. Des différences énormes à ces âges.

"Envoyé spécial" a recueilli le point de vue d'un spécialiste qui juge cet écart suspect. Nicolas Brouard est chercheur à l'Institut national d'études démographiques (Ined). Ce record lui évoque un coureur qui aurait triché : "Si un sportif faisait 8' aux 100 mètres, vous iriez voir sa traçabilité..."

Des records invalidés, il y en a déjà eu

Chez les démographes, deux thèses s'affrontent : soit l'homme ne peut pas vivre jusqu'à 122 ans, soit c'est possible... mais alors, statistiquement, sur 7 milliards d'êtres humains, d'autres personnes auraient dû atteindre cet âge, voire le dépasser. En vingt-trois ans (Jeanne Calment est décédée en 1997), ça n'a pas été le cas. Nicolas Brouard, qui attendait "une vague de supercentenaires", attend maintenant... "des preuves tangibles".

Car des records invalidés, il y en a déjà eu. Le plus célèbre est celui du Japonais Shigechiyo Izumi. Avec ses 120 ans, il a longtemps été considéré comme le doyen de l'humanité. Il utilisait en fait l'identité de son frère, et serait mort à 105 ans. Sa compatriote Kamato Hongo n'aurait pas non plus vécu jusqu'aux 116 ans prétendus. Elle aurait maquillé son âge pour cacher une grossesse précoce, et serait morte en réalité à 110 ans.

Extrait de "L'énigme Jeanne Calment", un reportage à voir dans "Envoyé spécial" le 21 mars 2019.

Age de Jeanne Calment : les doutes des démographes
Age de Jeanne Calment : les doutes des démographes (ENVOYÉ SPÉCIAL / FRANCE 2)