Accusé de harcèlement sexuel par plusieurs femmes, le chanteur d'opéra Placido Domingo se défend

"Je ne suis pas quelqu'un qui intentionnellement heurterait, offenserait ou placerait quelqu'un dans l'embarras", a réagi le chanteur lyrique après la publication d'une enquête de l'agence Associated Press où il est mis en cause.

Le chanteur Placido Domingo lors d\'un concert à Marbella (Espagne), le 25 juillet 2015.
Le chanteur Placido Domingo lors d'un concert à Marbella (Espagne), le 25 juillet 2015. (CHRISTOPHE SIMON / AFP)

Le célèbre chanteur d'opéra Placido Domingo affirme avoir toujours cru que ses interactions avec les femmes étaient "bienvenues et consenties", mardi 13 août, au lendemain de la parution d'une enquête de l'agence Associated Press (en anglais) dans laquelle neuf femmes le mettent en cause.

Huit chanteuses et une danseuse – une seule a accepté que son nom soit publié – accusent le chanteur d'origine espagnole de les avoir harcelées sur une période de trois décennies à partir de la fin des années 1980.

D'autres femmes parlent d'avances déplacées 

L'une affirme qu'il a mis la main sous sa robe, trois autres qu'il leur aurait imposé des baisers. Elles évoquent des gestes déplacés, tels une main sur le genou lors d'un déjeuner. Sept des neuf femmes ont indiqué qu'après avoir rejeté ses avances, leur carrière avait pris un coup et qu'elles n'avaient plus jamais pu retravailler avec lui. Elles étaient toutes jeunes et en début de carrière à l'époque.

Par ailleurs, une demi-douzaine d'autres femmes ont parlé d'avances les ayant mises mal à l'aise et une quarantaine d'autres femmes interrogées par l'agence ont indiqué avoir assisté à des comportements déplacés de la star.

Des "allégations profondément troublantes"

"Les allégations de ces individus anonymes qui remontent parfois à trente ans sont profondément troublantes et, telles que présentées, inexactes", a indiqué Placido Domingo, 78 ans, également chef d'orchestre et directeur général de l'opéra de Los Angeles, dans un communiqué transmis par son agente. "Il est cependant douloureux d'entendre que j'aie pu troubler quiconque ou les mettre mal à l'aise – même si c'était il y a très longtemps et en dépit de mes intentions", poursuit le ténor devenu baryton, marié de longue date.

Les gens qui me connaissent ou qui ont travaillé avec moi savent que je ne suis pas quelqu'un qui intentionnellement heurterais, offenserais ou placerais quelqu'un dans l'embarras.Placido Domingo, directeur général de l'opéra de Los Angeles

À 78 ans, le chanteur fait valoir que "les règles et les normes auxquelles nous sommes – et devons être – tenus aujourd'hui sont très différentes de ce qu'elles étaient par le passé. J'ai le privilège d'avoir eu plus de cinquante ans de carrière à l'opéra et respecterai les normes les plus élevées"

L'orchestre de Los Angeles va engager un avocat

De son côté, l'orchestre de Los Angeles a annoncé qu'il allait "engager un avocat pour enquêter sur les inquiétantes allégations" contre sa vedette. "Placido Domingo est une force créatrice dynamique dans la vie de l'opéra de Los Angeles et la culture artistique de Los Angeles depuis plus de 30 ans", explique la porte-parole de l'institution dans un communiqué. "Mais nous sommes déterminés à faire tout notre possible pour favoriser un environnement professionnel où tous nos employés et artistes se sentent également à l'aise, valorisés et respectés."

L'orchestre de Philadelphie, où Placido Domingo devait se produire pour l'ouverture de la saison le 18 septembre, a aussi annoncé avoir retiré son invitation, invoquant la nécessité de garantir "un environnement respectueux" pour l'orchestre, son personnel et son public. Le Met de New York, où Placido Domingo devait se produire dans les prochains mois, a en revanche précisé qu'il allait "attendre les résultats de l'enquête" de Los Angeles avant de "prendre des décisions définitives sur le futur de [Placido] Domingo au Met".