Un astéroïde massif a frôlé la Terre comme prévu

L'objet céleste est passé à 319 000 km de la surface de la Terre, soit moins que la distance séparant notre planète de la Lune.

Image radar de l\'astéroïde 2005 YU55 prise à 1,38 million de kilomètres de la Terre,  le 7 novembre 2011.
Image radar de l'astéroïde 2005 YU55 prise à 1,38 million de kilomètres de la Terre,  le 7 novembre 2011. (NASA / JPL-CALTECH)

Il mesure 400 mètres de diamètre, a la forme d'une patate géante et il est gros comme un porte-avions. Cet astéroïde, qui est passé à proximité de la Terre, dans la nuit de mardi 8 à mercredi 9 novembre, représente le plus gros objet céleste à "frôler" notre planète depuis 1976. 

NASA

Baptisé 2005 YU55, l'objet céleste est passé à 319 000 km de la surface de la Terre (324 600 km de son centre), soit moins que la distance séparant notre planète de la Lune. Sa vitesse est estimée par la Nasa à 46 600 km/h. Mais l'astéroïde n'a "jamais présentée de risque de collision", assure l'agence spatiale américaine. Les effets gravitationnels de cet astéroïde n'ont pas été perceptibles sur la Terre, y compris sur les marées ou les plaques tectoniques, selon la Nasa.

FTVi

Plus noir que le charbon

Des observations de l'astéroïde effectuées en 2010 indiquent qu'il s'agit d'un objet de forme approximativement sphérique et tournant sur lui-même en 18 heures. 2005 YU55 appartient à la catégorie des astéroïdes de type C, composés essentiellement de carbone. Sa surface est d'ailleurs plus noire que le charbon. 

Cet astéroïde se trouve sur une orbite qui le fait passer à intervalles réguliers à proximité de la Terre, de Mars ou de Vénus. Les astronomes amateurs qui voudront l'observer devront s'armer d'un télescope avec une ouverture d'au moins 15 centimètres... Et de patience s'ils le ratent car la prochaine fois qu'un aussi gros astéroïde s'approchera à une distance comparable, ce sera en 2028.