VIDEO. L'avion Solar Impulse 2 boucle son tour du monde historique

L'avion solaire a atterri dans la nuit de lundi à mardi à Abou Dhabi, l'arrivée de son périple de seize mois autour du globe, sans utiliser une goutte de carburant.

APTN

Solar Impulse 2 a bouclé avec succès, mardi 26 juillet, un tour du monde sans précédent pour un avion, capable de voler jour et nuit avec l'énergie solaire comme unique carburant. L'avion s'est posé sans encombre à 2 heures du matin (heure française) à l'aéroport Al-Batten, près d'Abou Dhabi (Emirats arabes unis), d'où il était parti le 9 mars 2015 pour un périple de 23 jours de vol effectifs et de 43 041 km à travers quatre continents, effectué sans une goutte de carburant.

L'appareil, parti dimanche du Caire (Egypte), a parcouru 2 763 km en plus de 48 heures pour cette 17e et dernière étape de son périple. Pesant une tonne et demie mais aussi large qu'un Boeing 747, Solar Impulse a volé à une vitesse moyenne d'environ 80 km/h grâce à des batteries qui emmagasinent l'énergie solaire captée par quelque 17 000 cellules photovoltaïques sur ses ailes.

"L'avenir est propre", a lancé le pilote suisse Bertrand Piccard. Il a aussitôt été rejoint par son compatriote André Borschberg, avec lequel il s'est relayé aux commandes du monoplace tout au long du périple. "Très bientôt, il y aura des passagers sur des avions électriques qui seront rechargés sur le sol", a-t-il pronostiqué.

L\'avion solaire Solar Impulse 2 a atterri près d\'Abou Dhabi (Emirats arabes unis), le 26 juillet 2016.
L'avion solaire Solar Impulse 2 a atterri près d'Abou Dhabi (Emirats arabes unis), le 26 juillet 2016. (KARIM SAHIB / AFP)