Solar Impulse cloué au Japon après son atterrissage forcé

L'appareil, très fragile, a été endommagé après avoir rejoint l'aéroport de Nagoya.

L\'avion Solar Impulse 2, mardi 2 juin 2015 à Nagoya (Japon).
L'avion Solar Impulse 2, mardi 2 juin 2015 à Nagoya (Japon). (SOLAR IMPULSE / AFP)

Solar Impulse 2 va devoir patienter avant de repartir à l'assaut du Pacifique. L'avion solaire, contraint par la météo de faire escale au Japon, a été endommagé et ne pourra pas repartir avant au moins une semaine, a expliqué l'un de ses pilotes mercredi 3 juin au soir. "La réparation va prendre une semaine. Il y a de petits dégâts, rien de majeur", a déclaré André Borschberg depuis l'aéroport de Nagoya, où l'engin a trouvé refuge.

Malgré les précautions prises par l'équipe, un des ailerons a ainsi été abîmé après l'atterrissage, durant les longues heures passées par l'avion sur le tarmac dans l'attente de son abri sur mesure, acheminé en urgence par avion cargo de Chine. L'appareil, très fragile et trop large pour entrer dans les hangars traditionnels (72 mètres), ne supporte pas les turbulences en l'air et n'est pas conçu pour rester à la merci des intempéries, même au sol.

La reprise du périple est incertaine

L'immense tente gonflable n'est arrivée que mardi soir, en même temps que l'équipe logistique, et il a ensuite fallu une dizaine d'heures de travail nocturne pour la mettre en place.

Une fois les réparations effectuées, Solar Impulse devra attendre une fenêtre de temps clément pour reprendre les airs vers Hawaï. "La saison des pluies commence [au Japon] mais il y aura aussi des moments ensoleillés, et nous choisirons un de ces moments pour partir et voler peut-être plus vers le nord" afin de contourner le front de perturbations et rejoindre Hawaï, a expliqué André Borschberg. "C'est vrai que les conditions vont être un peu plus difficiles (...) pour trouver une fenêtre", a-t-il reconnu, avouant être un peu inquiet depuis son arrivée sur le sol nippon.