Mars : le rover Perseverance a parcouru ses premiers mètres sur la Planète rouge

Perseverance a atterri le 18 février. Le but de la mission est de collecter des échantillons de roches qui seront rapportés sur Terre par une mission ultérieure, afin d'y chercher des traces de vie ancienne sur Mars.

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France Télévisions
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Le rover Perseverance a pris une photo de son déplacement sur Mars, le 4 mars 2021. (NASA / JPL-CALTECH / AFP)

C'est un petit déplacement pour le rover, mais "une étape énorme" pour la Nasa. Le rover Perseverance a fait tourner ses roues avec succès sur Mars pour la première fois depuis son atterrissage il y a deux semaines, a annoncé l'agence spatiale américaine vendredi 5 mars. Lors de ce premier trajet réalisé jeudi après-midi, et destiné à vérifier le bon fonctionnement du système, le véhicule, équipé de six roues, a avancé de 4 mètres, puis a effectué une rotation sur lui-même vers la gauche, avant de réaliser une manœuvre arrière sur environ 2,5 mètres. En reculant, Perseverance a ainsi pu prendre une photo de ses propres traces de roues sur le sol martien, publiée par la Nasa.

"Je crois que je n'ai jamais été aussi heureuse de voir des traces de roues", a déclaré lors d'une conférence de presse Anais Zarifian, ingénieure chargée de la mobilité du rover au Jet Propulsion Laboratory de la Nasa, où il a été construit. "Notre premier déplacement s'est incroyablement bien passé, et c'est une étape énorme de franchie pour la mission", s'est-elle réjouie. Un autre trajet un peu plus long est prévu ce vendredi, et peut-être également samedi, si tout se passe bien.

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