Mars : la Chine réussit à poser son robot Zhurong sur la planète rouge

L'atterrissage a eu lieu dans une zone de la planète rouge nommée "Utopia Planitia", une vaste plaine située dans l'hémisphère nord de Mars, a précisé l'agence spatiale chinoise.

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L'agence spatiale chinoise simule l'atterrissage de son robot Zhurong sur la planète Mars, le 15 mai 2021. (JIN LIWANG / XINHUA / AFP)

Un sans-faute. La Chine a réussi samedi 15 mai à poser un petit robot téléguidé à la surface de Mars, une première pour le pays asiatique. "L'atterrisseur Tianwen-1 s'est posé avec succès dans la zone prédéfinie" sur Mars avec à bord le robot Zhurong, a indiqué la télévision publique CCTV, qui a diffusé une édition spéciale intitulée "Nihao Huoxing" ("Bonjour Mars"), et précisé qu'un "signal" avait été reçu sur Terre.

L'atterrissage a eu lieu à 7h18, heure de Pékin (1h18 à Paris), dans une zone de la planète rouge nommée "Utopia Planitia", une vaste plaine située dans l'hémisphère nord de Mars, a précisé l'agence spatiale chinoise (CNSA).

Les Chinois avaient lancé en juillet 2020 depuis la Terre leur mission inhabitée Tianwen-1, du nom de la sonde envoyée dans l'espace. Celle-ci est composée de trois éléments : un orbiteur (qui tourne autour de Mars), un atterrisseur (qui s'est posé sur la planète rouge) et à bord un robot téléguidé, Zhurong. En février, Tianwen-1 s'était installée en orbite et avait réussi à prendre des clichés de la planète rouge. La Chine est désormais parvenue à poser l'atterrisseur, qui doit permettre au robot de sortir. Réaliser ces trois opérations lors d'une mission inaugurale vers Mars constitue une première mondiale. Le président chinois Xi Jinping a adressé ses félicitations.

Radar, lasers et panneaux solaires

Pesant environ 240 kg, Zhurong doit conduire des analyses du sol, de l'atmosphère, prendre des photos et cartographier la planète rouge. Le robot est muni de panneaux solaires pour son alimentation électrique. Il est censé être opérationnel durant trois mois.

Zhurong est également équipé de caméras, d'un radar et de lasers qui lui permettront notamment d'étudier son environnement et d'analyser la composition des roches martiennes. La mission doit aussi chercher d'éventuels signes de vie passée.

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