Espace : un lac souterrain découvert sur Mars

La sonde Mars Express a découvert un lac d'eau sous forme liquide sur la planète Mars.

FRANCE 3

Un grand lac souterrain de 20 km de large a été découvert sous la surface de Mars. C'est la première étendue d'eau sous forme liquide de cette taille retrouvée sur la planète rouge. Repéré par Mars Express, une sonde qui tourne autour de Mars depuis plus de 15 ans, ce grand réservoir d'eau serait enfoui sous une couche de glace et de poussière d'environ 1,5 km d'épaisseur. Les scientifiques estiment que cette découverte laisse présager la découverte de plus grande quantité, voire de vie sur la planète rouge.

De l'eau et de la vie ?

La présence de vie microbienne dans ce lac est pourtant sujette à débat. Certains experts pensent que l'eau est trop froide et qu'elle contient trop de sels minéraux pour y trouver des organismes vivants. Si elle s'avérait potable, cette source d'eau pourrait favoriser l'installation humaine lors de futures missions d'explorations de la planète rouge.

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Une vue de Mars prise par le robot Curiosity le 9 décembre 2013. (HO / NASA/JPL-CALTECH/MSSS)