L'Afrique de l'Est pourrait ne pas être le seul "berceau de l'humanité"

Des archéologues ont découvert en Algérie des outils en pierre taillée remontant à 2,4 millions d'années. C'est la première fois que des objets aussi anciens sont trouvés dans cette région.

Un outil retrouvé sur le site d\'Aïn Boucherit (Algérie), remontant à 2,4 millions d\'années. 
Un outil retrouvé sur le site d'Aïn Boucherit (Algérie), remontant à 2,4 millions d'années.  (MOHAMED SAHNOUNI / AFP)

Et si l'Afrique de l'Est perdait son monopole de "berceau de l'humanité" ? Des travaux publiés dans la prestigieuse revue Science, jeudi 29 novembre, pourraient ouvrir cette possibilité : ils révèlent que des archéologues ont découvert en Algérie des outils en pierre taillée remontant à 2,4 millions d'années. Des objets bien plus anciens que ceux trouvés dans cette région jusqu'à présent.

Les galets en calcaire et en silex taillés ont été découverts à Sétif, à 300 km à l'est d'Alger, par une équipe de chercheurs internationaux dont des chercheurs algériens. Les outils ressemblaient exactement à ceux dits Oldowan, trouvés jusqu'alors principalement en Afrique de l'Est.

Ils ont aussi déterré à proximité plusieurs dizaines d'ossements animaux fossilisés, présentant ce qui ressemble à des marques d'outils – de véritables outils de boucherie préhistoriques. Ces ossements proviennent d'ancêtres crocodiles, éléphants, hippopotames ou encore girafes.

Aucun reste humain découvert

Les ancêtres de l'homme étaient donc présents en Afrique du Nord au moins 600 000 ans plus tôt que ce que les scientifiques croyaient jusqu'à maintenant. Auparavant, les plus vieux outils d'Afrique du Nord dataient de 1,8 million d'années, sur un site proche. Aucun reste humain n'a été découvert. Les chercheurs ignorent donc quelle espèce d'hominidés, quel ancien cousin d'Homo Sapiens utilisait ces outils.

L'Afrique de l'Est est considérée comme le "berceau de l'humanité" depuis des décennies. Les outils les plus anciens – remontant à 2,6 millions d'années – ont été découverts dans cette région. La découverte annoncée jeudi rivalise désormais avec cette période.

Cela pourrait signifier que les techniques d'outils sont rapidement sorties d'Afrique de l'Est. Autre hypothèse avancée par les chercheurs : "un scénario d'origines multiples des anciens hominidés et des technologies lithiques, à la fois en Afrique de l'Est et du Nord".