VIDEO. L’Europe teste son prototype d’avion spatial

La mission de ce véhicule expérimental sera courte. Il montera jusqu'à une hauteur de 450 km puis entamera sa descente.

France 2

L'Europe lance, mercredi 11 février, un petit avion spatial expérimental afin de tester sa rentrée contrôlée dans l'atmosphère. Il s'agit d'une étape clef pour la conception d'engins aptes à revenir sur Terre. Son décollage de Kourou (Guyane) est prévu à 14 heures, heure de Paris.

Dépourvu d'ailes, ce vaisseau non habité volera un peu comme un avion lors de sa rentrée dans l'atmosphère, grâce à son design aérodynamique. Baptisé IXV (prononcer à l'anglaise "I" "X" "V" pour Intermediate eXperimental Vehicle"), il mesure cinq mètres de long et pèse environ deux tonnes.

Un vol de cent minutes

La mission du véhicule expérimental sera courte : cent minutes. IXV se séparera du lanceur 18 minutes après le tir, à 320 km de la Terre. Il montera jusqu'à une hauteur de 450 km puis entamera sa descente.

A 120 km, il rentrera dans l'atmosphère à la vitesse très élevée de 7,5 km par seconde (27 000 km/h). Le frottement avec l'air ralentira le vaisseau. Sa forme aérodynamique le portera, lui permettant de voler brièvement avant que ses parachutes s'ouvrent et qu'il plonge à un point précis dans l'océan Pacifique, loin de toute zone habitée. Un bateau se chargera de le récupérer.

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Baptisé IXV, l\'engin mesure cinq mètres de long et pèse environ deux tonnes.
Baptisé IXV, l'engin mesure cinq mètres de long et pèse environ deux tonnes. (HO / CNES / AFP)