SpaceX lancera samedi quatre astronautes vers la Station spatiale internationale

La fusée décollera samedi à 19h49 (dimanche à 1h49 à Paris) du centre spatial Kennedy, en Floride.

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Une fusée SpaceX Falcon 9, avec la capsule Crew Dragon, le 10 novembre 2020, au Centre spatial Kennedy de la Nasa en Floride (Etats-Unis). (JOEL KOWSKY / NASA / AFP)

Le feu vert a été donné lorsque la Nasa a officiellement certifié, mardi 10 novembre, la capsule Crew Dragon qui sera utilisée. Une fusée SpaceX lancera samedi trois astronautes de la Nasa et un astronaute japonais vers la Station spatiale internationale (ISS). Cette première mission "opérationnelle" de six mois concrétise la reprise des vols habités depuis les Etats-Unis entamée en mai, après neuf ans d'interruption et de dépendance envers la Russie.

SpaceX, société fondée par l'entrepreneur Elon Musk, avait préalablement réussi une mission de démonstration de mai à août, deux astronautes ayant été acheminés vers l'ISS puis ramenés sur Terre sans encombre.

Thomas Pesquet s'envolera en mars

La fusée décollera samedi à 19h49 (dimanche à 1h49 à Paris) du centre spatial Kennedy, en Floride. L'équipage est composé des Américains Michael Hopkins, Victor Glover et Shannon Walker, et du Japonais Soichi Noguchi. Les prévisions météorologiques sont favorables. L'amarrage à l'ISS est prévu huit heures et demie plus tard, dimanche à 10h20 (heure de Paris). 

"Dans les 15 prochains mois, nous lancerons sept missions Dragon habitées et cargo pour la Nasa", a fait valoir Benji Reed, responsable des vols habités chez SpaceX, lors d'une conférence téléphonique mardi. A partir de décembre, "chaque fois que nous lancerons un Dragon, il y aura deux Dragon dans l'espace en simultané, pour des périodes prolongées", s'est-il réjoui.

La mission habitée suivante, prévue fin mars 2021, emmènera l'Européen Thomas Pesquet, avec deux Américains et un autre Japonais.

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