SpaceX a lancé avec succès Falcon 9 Block 5, sa plus puissante fusée

Cette fusée de nouvelle génération, présentée comme plus puissante et plus facile à réutiliser que sa petite sœur Falcon 9, a effectué son vol inaugural vendredi, après un report de 24 heures. 

La fusée Falcon 9 Block 5, de la société américaine SpaceX, décolle de Cap Canaveral, en Floride (Etats-Unis), le 11 mai 2018. 
La fusée Falcon 9 Block 5, de la société américaine SpaceX, décolle de Cap Canaveral, en Floride (Etats-Unis), le 11 mai 2018.  (SPACEX / TWITTER)

Il s'agit du neuvième tir réalisé par la société américaine SpaceX cette année. L'entreprise d'Elon Musk a réussi à lancer sa fusée de nouvelle génération Falcon 9 Block 5, vendredi 11 mai, après un report du tir prévu à l'origine jeudi. Cette nouvelle fusée a transporté à son bord Bangabandhu Satellite-1, le tout premier satellite de communication en orbite haute du Bangladesh. 

"Décollage !", a tweeté SpaceX, peu après que la fusée a quitté son pas de tir à Cap Canaveral, en Floride (Etats-Unis) à 16h14 heure locale, l'heure prévue du lancement. Le premier étage de la fusée s'est ensuite posé comme prévu sur la barge stationnée dans l'océan Atlantique, appelée "Of Course I Still Love You".

Il s'agissait du vol inaugural de cette fusée de nouvelle génération, présentée comme plus puissante et plus facile à réutiliser que sa petite sœur, Falcon 9. Jeudi après-midi, SpaceX avait été contrainte de reporter le tir, le compte à rebours ayant été interrompu automatiquement moins d'une minute avant l'heure fixée du lancement.

Prévue pour être réutilisée jusqu'à dix fois

Ce lanceur est appelé à propulser des humains vers la Station spatiale internationale (ISS), à bord d'une version habitée de la capsule Dragon. Pour l'heure, seule une version sans équipage de Dragon existe pour ravitailler l'ISS, et en ramener matériels et expérimentations sur Terre. Le premier vol habité est prévu pour le mois de décembre. Ce sera alors la première fois, depuis la fin du programme américain de navettes spatiales en 2011, qu'un vaisseau transportant des êtres humains décollera des Etats-Unis.

Falcon 9 Block 5 est prévue pour être réutilisée jusqu'à dix fois, avec une maintenance minimale après chaque tir, a indiqué Elon Musk à la presse jeudi. "Nous nous attendons à ce qu'il n'y ait aucune intervention entre les vols, tout comme pour un avion", a-t-il expliqué. 

Le Block 5 est l'ultime mise à jour de la flotte des lanceurs Falcon 9. Par la suite, SpaceX entend se concentrer sur sa prochaine génération de lanceurs puissants, les BFR. L'entreprise d'Elon Musk est également parvenue à récupérer onze de ses lanceurs sur la terre ferme, et quatorze sur une barge en mer, dans le cadre d'efforts pour limiter le coût des lancements en recyclant une partie des fusées.