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La Nasa parvient à gonfler dans l'espace son prototype de module habitable

Le Beam fait partie d'expériences de la Nasa pour tester des habitats gonflables, qui sont plus légers et moins encombrants et qui pourraient un jour être utilisés sur Mars ou la Lune.

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France Télévisions
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Le module Beam une fois gonflé, le 28 mai 2016.  (NASA / AFP)

Un projet qui ne manque par d'air. La Nasa a réussi à gonfler et à pressuriser un module gonflable expérimental, qui est amarré à la Station spatiale internationale (ISS), samedi 28 mai. Une première tentative avait échoué, jeudi 26 mai.

Après plus de sept heures d'efforts minutieux, le module connu sous le nom de "Bigelow Expandable Activity Module" ou Beam s'est déployé sans problème, atteignant une longueur de 170 centimètres.

Le Beam fait partie d'expériences de la Nasa pour tester des habitats gonflables, qui sont plus légers et moins encombrants et qui pourraient un jour être utilisés sur Mars ou la Lune. Lorsque le module a été complètement gonflé, l'astronaute Jeff Williams, qui a procédé à cette délicate opération, a ouvert huit réservoirs d'air à l'intérieur du module, le pressurisant à un niveau proche de la station spatiale.

"Le module est complètement gonflé maintenant et complètement pressurisé", a déclaré le porte-parole de la Nasa Daniel Huot. "Une journée pleine de succès avec le gonflement du premier habitacle humain gonflable ayant jamais été déployé dans l'espace", s'est-il réjoui. Les astronautes vont à présent procéder à des tests pour vérifier si le module ne présente pas des fuites d'air et se livrer à d'autres tâches préparatoires avant d'y entrer pour la première fois dans environ une semaine.

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