La Nasa annonce l'ouverture de la Station spatiale internationale aux touristes de l'espace dès 2020

"La Nasa autorisera jusqu'à deux missions courtes d'astronautes privés par an", a précisé une responsable de l'agence.

Une image prise depuis la Station spatiale internationale, le 19 novembre 2018.
Une image prise depuis la Station spatiale internationale, le 19 novembre 2018. (NASA / AFP)

L'espace s'ouvre un peu plus aux touristes. La Nasa a annoncé, vendredi 7 juin, qu'elle autoriserait dès l'an prochain des voyageurs privés et des entreprises à utiliser, contre paiement, la Station spatiale internationale (ISS). L'agence américaine cherche à se désengager financièrement de ce programme spatial. 

"La Nasa ouvre la Station spatiale internationale aux opportunités commerciales", a annoncé Jeff DeWitt, le directeur financier de l'agence, à New York. "La Nasa autorisera jusqu'à deux missions courtes d'astronautes privés par an", a précisé Robyn Gatens, une responsable de la Nasa gérant l'ISS. Les séjours pourront durer 30 jours maximum. Potentiellement, jusqu'à une douzaine d'astronautes privés pourraient ainsi séjourner à bord de l'ISS par an.

Environ 35 000 dollars la nuit

Ces "astronautes privés" seront transportés exclusivement par les deux sociétés qui développent en ce moment des véhicules pour la Nasa : SpaceX, avec la capsule Crew Dragon, et Boeing, qui construit la capsule Starliner. Ces sociétés choisiront les clients et leur factureront le voyage, la partie la plus coûteuse de l'aventure : de l'ordre de 58 millions de dollars par aller-retour, qui est le tarif moyen qui sera facturé à la Nasa pour transporter ses astronautes.

Mais les touristes paieront la Nasa pour le séjour en orbite, la nourriture, l'eau et tout le système de support de la vie à bord. "Cela coûtera environ 35 000 dollars par nuit, par astronaute", a dit Jeff DeWit. Ces touristes de l'espace ne seront pas les premiers : l'homme d'affaires américain Dennis Tito fut le premier, en 2001. Il avait payé la Russie environ 20 millions de dollars à l'époque.

L'ISS n'appartient pas à la Nasa : la station a été construite avec la Russie depuis 1998, et d'autres nations participent et envoient des astronautes. Mais les Etats-Unis détiennent et contrôlent la majorité des modules.