Intervention éclair dans l'espace : la fuite d'ammoniac sur l'ISS est stoppée

Détectée jeudi à la Station spatiale internationale, une fuite d'ammoniac a été stoppée, samedi, par deux astronautes de la station. Réalisée dans l'urgence, la mission dans l'espace a duré un peu plus de cinq heures.

(Chris Hadfield Autre)

La
fuite d'ammoniac est stoppée. Samedi, deux astronautes de la Station spatiale internationale (ISS), en orbite au dessus de la
terre, ont remplacé une pompe défectueuse.
Depuis jeudi, de
l'ammoniac s'échappait du système de refroidissement de l'un des
panneaux solaires qui fournit de l'électricité à la station. Un
incident qualifié de "sérieux" par la Nasa mais "sans
danger pour l'équipage."

La pompe remplacée

La
réparation, réalisée dans l'espace par deux membres de l'équipage,
les américains Tom Marshburn et Chris Cassidy, a duré cinq heures
et demie.

Il
aura fallu trois heures pour remplacer la pompe défectueuse. Une
heure plus tard, elle a été actionnée. Après trente minutes
d'observation aucun signe de fuite n'a été constaté.

"Pas
de fuites! Nous ramenons Tom et Chris à l'intérieur "
, a
commenté dans un tweet, Chris Hadfield, le commandant de l'ISS.

Une intervention éclair

Préparée dans un délai très bref, cette sortie dans l'espace a été qualifiée par Norm Knights , directeur des vols de la Nasa, "d'une des plus rapides dans l'histoire de l'agence spatiale américaine."

Toutefois, l'agence prévient qu'il "faudra surveiller la pompe plus  longtemps pour déterminer si son remplacement a bien endigué la fuite".