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La Nasa découvre une planète recouverte de lave

Elle est située à une distance de 40 années-lumière de la Terre. Cette nouvelle planète a été détectée grâce au téléscope Spitzer.

Article rédigé par franceinfo
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Image d'illustration de la Nasa représentant l'exoplanète 55 Cancri e. (NASA / JPL-CALTECH)

Elle s'appelle 55 Cancri e. La Nasa (en anglais) a annoncé, mercredi 30 mars, avoir observé une exoplanète recouverte de rivières de lave. L'agence spatiale américaine précise que cet astre est grand comme deux fois la Terre et qu'il se trouve à 40 années-lumière de notre planète.

La température à sa surface peut atteindre 2 500 °C

Grâce à son télescope infrarouge Spitzer, la Nasa a découvert que les températures qui régnaient à la surface de 55 Cancri e oscillaient entre 1 000 °C sur la partie plongée dans l'obscurité et 2 500 °C sur la partie éclairée. Cette planète a la particularité de présenter toujours la même face à son étoile.

"Vous ne trouverez nulle part une planète semblable à celle-ci", affirme Stephen Kane, de l'université de San Francisco (Californie, Etats-Unis), coauteur de l'étude, cité par Los Angeles Times (en anglais).

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