Un navire antique, plus vieille épave "intacte" du monde, découvert en mer Noire

Le bateau de commerce grec, qui date de 400 avant notre ère, a été découvert à deux kilomètres de profondeur.

Photo diffusée le 23 octobre 2018 de l\'épave intacte d\'un ancien navire de commerce grec, découverte dans la mer Noire.
Photo diffusée le 23 octobre 2018 de l'épave intacte d'un ancien navire de commerce grec, découverte dans la mer Noire. (HO / BLACK SEA MAP / EEF EXPEDITIONS / AFP)

Elle est "intacte". L'épave d'un bateau de commerce grec remontant à 400 avant JC, exceptionnellement bien conservée, a été découverte au fond de la mer Noire, a annoncé mardi 23 octobre une expédition scientifique anglo-bulgare. "Je n'aurais jamais pensé qu'il serait possible de retrouver intact, et par deux kilomètres de profondeur, un navire datant de l'Antiquité", a déclaré le professeur Jon Adams, directeur du Centre d'archéologie maritime de l'université de Southampton (sud de l'Angleterre), l'un des dirigeants de l'expédition.

"Cette découverte va changer notre compréhension de la construction navale et de la navigation à l'époque antique", a-t-il ajouté dans un communiqué. L'expédition Black Sea MAP (pour Maritime Archaeology Project) a sondé pendant trois ans les fonds de la mer Noire sur plus de 2 000 km2, au large de la Bulgarie, au moyen d'un sonar et d'un véhicule télécommandé équipé de caméras conçues pour l'exploration en eaux profondes. L'équipe a découvert plus de 60 épaves remontant du XVIIe siècle à l'Antiquité.

Elle repose sur un côté, il y a encore le mât, le gouvernail, vous ne voyez pas ça tous les jours.Helen Farr, archéologueBBC

La plus ancienne d'entre elles a été retrouvée à une profondeur où l'eau est dépourvue d'oxygène et peut "conserver les matières organiques pendant des milliers d'années", a précisé l'équipe du Black Sea Map. L'épave a été datée au carbone 14. "Nous avons des morceaux d'épaves qui remontent à une époque plus ancienne, mais celle-ci semble vraiment intacte", a souligné sur la BBC l'archéologue Helen Farr, associée au projet.

L'étude portait initialement sur l'évolution du niveau de la mer et l'immersion de la région de la mer Noire. La découverte des épaves "est une heureuse conséquence" de ces recherches, a-t-elle ajouté. Ce "type de bateau de commerce grec avait jusqu'ici seulement été observé sur (les décorations) d'anciennes poteries grecques", ont souligné les scientifiques.