Cancer du col de l'utérus : 1 000 morts et 3 000 nouveaux cas en France en 2018

Les autorités sanitaires plaident pour une meilleure vaccination et davantage de dépistage.

Le vaccin Gardasil est recommandé pour les jeunes filles de 12 à 19 ans. 
Le vaccin Gardasil est recommandé pour les jeunes filles de 12 à 19 ans.  (VOISIN / PHANIE / AFP)

Plus de dépistage et de vaccination pour prévenir les nouveaux cas. Le cancer du col de l'utérus a causé 1 117 décès en France en 2018 et 2 920 nouveaux cas ont été diagnostiqués, rapportent les autorités sanitaires mardi 17 septembre.  

La mortalité et le nombre de nouveaux cas "n'ont cessé de diminuer depuis 1990", selon les résultats parus dans le Bulletin épidémiologique hebdomadaire (BEH) de l'agence sanitaire Santé publique France. En 1990, le nombre de nouveaux cas par an était en effet proche de 4 000 et le taux de mortalité se montait à 3,1 pour 100 000, contre 1,7 pour 100 000 l'an dernier. Cette baisse a en revanche ralenti depuis 2005. 

La vaccination fortement recommandée

Le cancer du col de l'utérus peut être causé par l'infection aux papillomavirus humains (HPV), qui est une infection sexuellement transmissible très fréquente.

Le vaccin contre les HPV est recommandé pour toutes les filles entre 11 et 14 ans (avec rattrapage éventuel entre 15 et 19 ans), ainsi que pour les hommes de moins de 26 ans ayant des relations sexuelles avec d'autres hommes. "La mise en place d'un programme organisé de vaccination en milieu scolaire, comme il en existe dans de nombreux pays comme l'Australie, le Canada ou la Suède, permettrait d'augmenter la couverture vaccinale", estiment Catherine Sauvaget et Elisabete Weiderpass, chercheuse et directrice du Circ, l'agence spécialisée de l'OMS pour la recherche sur le cancer.

L'année dernière, la ministre de la Santé, Agnès Buzyn, a saisi la Haute autorité de santé (HAS) pour déterminer si la vaccination devait également être recommandée aux garçons : outre le cancer du col de l'utérus, les HPV peuvent également être à l'origine du cancer de l'anus et de cancers ORL.

Un programme de dépistage lancé en 2018

Un programme de dépistage chez les femmes de 25 à 65 ans et en cours de déploiement. Ce programme "a pour objectif d'augmenter la couverture du dépistage pour atteindre 80%", contre moins de 60% actuellement, selon le BEH.

Les autorités sanitaires françaises et mondiales ont fortement insisté ces derniers mois sur l'importance du vaccin et du dépistage. Dans le monde, le cancer du col de l'utérus a causé 311 000 décès en 2018, essentiellement dans les pays à bas ou moyens revenus, et 570 000 nouveaux cas ont été découverts. C'est le quatrième cancer le plus fréquent chez la femme, selon l'OMS.