Zika : naissance du premier bébé microcéphale en Europe

En Espagne, une femme porteuse du virus Zika a donné naissance à un bébé atteint de microcéphalie liée au virus. C'est la première fois que cela se produit en Europe.

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Alors qu'au Brésil 7.343 cas de microcéphalie dus au virus Zika ont été rapportés, aucun nouveau-né en Europe n'avait été jusqu'à ce jour touché.

Lundi 25 juillet 2016, à Barcelone, un bébé microcéphale est né d'une mère atteinte par le virus. Un autre cas avait été détecté en Slovénie, mais les parents de l'enfant avaient décidé d'avorter. "Le bébé va bien d'un point de vue clinique, ses fonctions vitales sont normales et stables", a déclaré lors d'une conférence de presse Félix Castillo, directeur du service de néonatalogie de l'hôpital Vall d'Hebron de Barcelone (nord-est). Mais il a une circonférence crânienne en-dessous de la normale et "il est atteint de microcéphalie", a-t-il précisé.

L'enfant est né par césarienne, à terme, a précisé le médecin. Ses parents sont "très heureux", a ajouté la directrice du service d'obstétrique, Elena Carreras.

Contamination de la mère en Amérique latine

La mère du bébé, dont les médecins n'ont pas révélé le sexe, a contracté le virus Zika lors d'un voyage dans un pays d'Amérique latine, a précisé une source hospitalière à l’AFP, sans donner le nom du pays concerné.

Zika, un virus transmis par le moustique Aedes aegypti, entraîne des malformations dévastatrices dont la microcéphalie et un développement insuffisant du cerveau. Des chercheurs brésiliens ont évoqué la possible implication d'un moustique beaucoup plus commun.

Au total, plus de 90 millions de personnes, dans toute l'Amérique latine et les Caraïbes, pourraient avoir été infectées à la fin de l'épidémie, qui a débuté en 2015 sur le continent, estiment des chercheurs dont les travaux sont publiés dans la revue Nature Microbiology. Selon cette même étude, on s'attend à ce que des dizaines de milliers de bébés puissent encore être touchés.

En Europe, l'Espagne se trouve en première ligne car près de 21% des étrangers qui y habitent viennent de cette zone, avec laquelle ils gardent des liens étroits. Au 22 juillet, la pays avait répertorié 190 personnes touchées par le virus. Toutes l'ont contracté lors de déplacements dans des régions touchées, sauf une femme qui a été contaminée par voie sexuelle.

Zika a particulièrement touché le Brésil, qui attend des milliers de visiteurs pour les Jeux olympiques début août.