Suicide : les agriculteurs plus à risque

Les exploitants et salariés agricoles ont un risque bien plus élevé de décès par suicide que l'ensemble de la population, selon une nouvelle étude, publiée lundi 8 juillet par la Mutualité sociale agricole (MSA).

Suicide : les agriculteurs plus à risque
Suicide : les agriculteurs plus à risque (©Fotolia)

Encore tabou, le suicide dans le monde agricole reste peu étudié en France. L'agence Santé publique France avait certes pointé récemment "un excès de risque" chez les hommes, mais à partir de données restreintes aux chefs d'exploitation et remontant à 2011.

La Mutualité sociale agricole (MSA) s’est penchée sur ses statistiques pour avoir une vision plus large du phénomène. Ses chiffres sont alarmants : comparés aux 40 millions de personnes prises en charge par la Sécu en 2015 (pour 4.991 suicides comptabilisés cette même année), les affiliés au régime agricole présentent en effet "un risque de 12,6% plus élevé". Et cette propension est encore "plus accentuée chez les salariés agricoles" (18,4%).

Des chiffres auparavant sous-estimés

Parmi tous ses assurés d'au moins 15 ans "ayant consommé au moins un soin ou une prestation" en 2015, soit 1,36 million de personnes, la MSA a dénombré "605 décès par suicide". Un nombre nettement plus élevé que celui rapporté par l'agence sanitaire, qui recensait environ 150 cas par an entre 2007 et 2011.

Parmi les plus précaires, dont le taux de suicide est déjà triplé, la Sécu des agriculteurs constate "un sur-risque" de 15% parmi ceux qui touchent une pension d'invalidité, et de 57% parmi les bénéficiaires de la CMU-complémentaire.

Les hommes plus touchés que les femmes

Sans surprise, "les suicides sont plus fréquents dans la population masculine (496) que chez les femmes (109)" et, rapporté au nombre d'assurés, "le taux brut de décès par suicide (...) est près de 4 fois plus important chez les hommes", souligne la MSA.

Indépendamment du sexe, ce taux augmente avec l'âge et culmine au-delà de 65 ans.