Grippe aviaire : le nombre de foyers a doublé dans le Sud-Ouest, les éleveurs jugent la situation "hors de contrôle"

Depuis le début de l'épidémie, 350 000 canards ont été abattus. Les éleveurs réclament un abattage massif pour enrayer la progression du virus.

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Des gendarmes surveillent un élevage soupçonné d'être un foyer de grippe aviaire, le 6 décembre 2020 dans les Landes. (MAXPPP)

C'est l'autre épidémie du moment. Quelque 124 foyers d'infection à la grippe aviaire recensés, dont 119 dans les Landes, soit plus du double du nombre relevé il y a une semaine : le gouvernement a annoncé jeudi 7 janvier une amplification des abattages préventifs de canards, face à "l'extrême contagiosité du virus". Evoquant leur "impuissance" devant une situation "hors de contrôle", des professionnels du foie gras poussaient les autorités sanitaires à procéder à des abattages plus massifs.

"Nous demandons un vide sanitaire [une période sans animaux dans les élevages], on voit que la situation est hors de contrôle, qu'on ne maîtrise plus le virus. Il n'y a pas d'autre solution", a déclaré à l'AFP Hervé Dupouy, éleveur à Castelnau-Tursan et président de la section palmipèdes FNSEA des Landes. "On dépeuple [abat préventivement les canards] dans l'ensemble du département, et après on fait un vide sanitaire et dans deux mois, on peut remettre des animaux et recommencer à produire", a-t-il plaidé, pestant contre la "lenteur de l'administration".

"On a un virus qui est plus fort que nous"

Jeudi soir, le ministère de l'Agriculture a annoncé le renforcement des abattages préventifs en vigueur depuis le 24 décembre et qui ont déjà conduit à éliminer plus de 350 000 canards. "Il est nécessaire de diminuer fortement la densité de volailles dans les territoires les plus peuplés", souligne le ministère, alors que le ministre Julien Denormandie est attendu dans les Landes vendredi. Notamment, ces abattages pratiqués aujourd'hui sur un rayon de 3 km autour des foyers le seront sur 5 km. Ils concerneront dans le 1er kilomètre tous les oiseaux d'élevage et de basse-cour, et pour les 4 suivants l'ensemble des palmipèdes et autres volailles non enfermées.

La zone de surveillance de 10 km autour des foyers pourra être étendue jusqu'à 20 km, avec interdiction de sortie et entrée de volailles. "On a un virus qui est plus fort que nous. Il y a toujours de nouveaux foyers qui apparaissent", déplore la directrice de l'interprofession du foie gras (Cifog), Marie-Pierre Pé, qui dresse un "constat d'impuissance" devant l'"inflation galopante" des foyers.

Outre les 119 foyers identifiés dans les Landes, d'autres à ce stade plus isolés ont été recensés dans les départements voisins des Hautes-Pyrénées (deux), Pyrénées-atlantiques (deux) et Gers (un). Le précédent bilan du ministère, au 1er janvier, faisait état de 61 foyers confirmés d'influenza aviaire (communément appelée grippe aviaire) dans des élevages et animaleries, dont 48 dans les Landes. Lors des hivers 2015-16 et 2016-17, des épisodes d'influenza aviaire avaient entraîné l'abattage de millions de canards et des arrêts prolongés de production.

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