Ebola réapparait chez un Libérien guéri et cause de nouvelles contaminations

La réapparition de l'épidémie Ebola au Liberia fin novembre 2015 serait liée "à la persistance du virus chez une personne précédemment infectée", qui avait guéri avant de retomber malade, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Les nouveaux cas de fièvre Ebola recensés au Liberia sont le "résultat de la résurgence du virus Ebola […] chez un individu précédemment infecté", a annoncé l'OMS ce 16 décembre dans son bulletin hebdomadaire sur l'épidémie en Afrique de l'Ouest.

Cette personne était tombée malade une première fois, puis elle a guéri avant de retomber malade une deuxième fois, a expliqué à l'AFP un porte-parole de l'OMS, Gregory Hartl.

D'après l'OMS, bien que la probabilité de la réapparition du virus Ebola chez une personne ayant guéri de cette maladie est "faible", le risque de transmission doit toutefois être pris en compte. D'où l'importance de bien suivre les personnes guéries, en procédant notamment à des analyses de leurs fluides corporels afin de détecter l'éventuelle présence du virus, souligne l'organisation basée à Genève.

La maladie réapparue plusieurs fois cette année

Le Liberia avait été déclaré exempt de transmission une première fois en mai 2015, avant la réapparition de l'épidémie environ sept semaines plus tard, puis de nouveau le 3 septembre. Mais le 20 novembre, un nouveau cas a été confirmé. Selon les règles de l'OMS, un pays est déclaré exempt 42 jours après le dernier cas connu (soit deux fois la durée maximale d'incubation de la maladie).

Le 4 décembre, les deux derniers cas connus d'Ebola au Liberia, le père et le frère d'un adolescent décédé du virus le 23 novembre, ont été déclarés guéris. Le Liberia devrait être de nouveau déclaré exempt de transmission le 28 décembre, si d'ici là aucun nouveau cas n'est signalé, selon l'OMS.