Jeux olympiques : faut-il lancer la course aux vaccins contre le Covid-19 pour les sportifs français ?

En France, rien n’a encore été défini pour cette question délicate. À 98 jours de la cérémonie d’ouverture, il y a urgence à décider alors que le Japon subit de plein fouet l’épidémie de Covid-19.

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Radio France
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Un membre de l'équipe de France de cyclisme sur piste s'entraîne sous le regard des personnes qui viennent de se faire vacciner contre le Covid-19 dans le centre de vaccination du vélodrome de Saint-Quentin-en-Yvelines. (SADAK SOUICI / LE PICTORIUM / MAXPPP)

En France, la question de la vaccination contre le Covid-19 des sportifs français se rendant au Jeux olympiques de Tokyo 2021 n'est pas tranchée. Au ministère des Sports, on assure que la concertation est en marche et qu’on recense les "besoins et les demandes auprès des athlètes, de leurs staffs et des différentes fédérations." Un plan de vaccination pourrait être dévoilé d’ici la fin du mois de mai mais rien n’est encore précisé.

D’autres pays comme la Hongrie, où la vaccination des sportifs se rendant à Tokyo est obligatoire ou aux Pays-Bas où elle est prioritaire, ont arrêté leur stratégie. Pas en France mais en fonction d’une simple ou double injection, le temps commence déjà à presser. "Il faut compter un mois et demi et il ne faut donc pas trop tarder, reconnaît Roxana Maracineanu, la ministre déléguée aux Sports. Au-delà d’un mois et demi, ça sera trop tard parce que beaucoup de délégations vont partir en stage. Aujourd’hui, on est en discussion avec le ministère de la Santé pour voir quels vaccins, où quand, comment."

Un choix personnel

La question est délicate : il ne faudrait pas, quel que soit l’enjeu, que les sportifs apparaissent comme des privilégiés. "Pour l’instant, on sait qu’il y a d’autres priorités, assume Mélina Robert-Michon, en lice pour le titre olympique au lancer du disque. Nous sommes des athlètes en bonne santé. On ne va pas prendre la place de personnes qui en ont le plus besoin. Dans l’avenir proche, ça va pouvoir se décanter pour de plus en plus de personnes. À ce moment-là, on pourra évaluer et voir ce qui est le mieux pour chaque athlète. C’est ça le plus important. »

C’est aussi un choix personnel. La compagne de Florent Manaudou, elle aussi nageuse de haut niveau - la Danoise Pernille Blume, championne olympique du 50 m nage libre à Rio - a contracté le Covid-19 il y a trois semaines et elle n’est toujours pas remise. Pour le nageur marseillais, la réflexion est en cours. "Je ne suis pas un grand fan de vaccins mais avoir le Covid un mois ou deux semaines avant les Jeux, ce n’est vraiment pas une solution, glisse Florent Manaudou à franceinfo. Il faut peser le pour et le contre, pour l’instant je n’ai pas fait mon choix. Mais je m’orienterai sans doute vers la vaccination, juste pour pouvoir faire les Jeux et participer à ça."

Une préparation perturbée

C'est la hantise des sportifs : que le Covid-19 ruine tous les efforts consentis pour décrocher leur place au Japon. Cette question de la vaccination perturbe aussi la préparation. "J’ai l’intention de partir en stage à l’étranger et fait de ne pas être vacciné complique considérablement la tâche, détaille le perchiste Renaud Lavillenie qui part pour ses troisièmes Jeux. C’est une prise de position qui est compliquée. La rendre obligatoire, ce n’est clairement pas le sujet. En revanche, ça nous permet de nous protéger et ça permet de se rassurer un petit peu plus."

Rares sont ceux qui ont déjà reçu une injection. C'est le cas de Pierre Fairbank, sprinteur handisport. Se faire vacciner, c’est aussi rassurer le Japon. "Les Japonais ont un protocole sanitaire strict mais je trouvais normal d’arriver vacciné, justifie le Néo-Calédonien de 49 ans. C’est un bel effort que fait le Japon de maintenir ces Jeux, c’est donc normal". Reste une difficulté : sur les presque 400 athlètes français qui doivent se rendre à Tokyo, beaucoup ne seront qualifiés qu’en juin à cause des retards ou des annulations de compétitions. Trop tard pour être vaccinés.

Quelle vaccination pour les sportifs ? Reportage de Jérôme Val
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