Vaccin contre la Covid-19 : l'enteprise BioNTech va augmenter sa production en Europe

A ce stade, seul le vaccin développé par BioNTech et Pfizer a obtenu une autorisation de mise sur le marché conditionnelle dans l'Union européenne. En attendant d'autres solutions, l'entreprise allemande va faire fonctionner un nouveau site de production plus tôt que prévu.

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Ugur Sahin, co-dirigeant de BioNTech, lors d'un entretien à la presse le 27 novembre 2019 à Mayence (Allemagne), où est installé le siège de l'entreprise. (ANDREAS ARNOLD / DPA / AFP)

La société allemande BioNTech veut augmenter rapidement en Europe la production de son vaccin contre le Covid-19 développé avec son partenaire américain Pfizer. Son co-dirigeant, Ugur Sahin, a notamment annoncé qu'un nouveau site allait entrer en production plus tôt que prévu en Europe, au cours d'un entretien (en allemand) à l'hebdomadaire allemand Der Spiegel, publié vendredi 1er janvier.

La campagne de vaccination a commencé le week-end dernier dans les 27 pays de l'UE qui avait donné fin décembre son feu vert au vaccin Pfizer-BioNTech. Faute de quantité suffisante de vaccins à ce stade, la priorité a été généralement donnée aux personnes âgées de plus de 80 ans et personnels soignants.

La situation actuelle n'est pas rose, il y a un trou en raison de l'absence d'autres vaccins approuvés et nous devons combler ce manque avec notre vaccin.

Ugur Sahin, co-dirigeant de BioNTech

à l'hebdomadaire "Der Spiegel"

BioNTech compte faire tourner dès février une nouvelle unité de fabrication à Marburg (Allemagne) "beaucoup plus tôt que prévu", a-t-il assuré, précisant que le site devrait fournir 250 millions de doses supplémentaires durant le premier semestre 2021. Récemment, le ministre allemand de la Santé Jens Spahn avait déclaré que l'"objectif est de commencer la production vers février ou mars" dans cette usine, rachetée par BioNTech au géant de la pharmacie suisse Novartis. Elle viendra renforcer l'usine belge de Puurs, où sont produits les lots à destination de l'UE.

Négociations en cours avec des fabricants

La co-fondatrice de BioNTech, Ozlem Tureci, qui est également l'épouse d'Ugur Sahin, a expliqué au Spiegel que la société avait également conclu des contrats avec cinq fabricants pharmaceutiques en Europe pour accroître la production. Des négociations se poursuivent avec d'autres entreprises spécialisées, a-t-elle ajouté.

D'ici la fin janvier, nous devrions avoir clarifié quoi et combien de plus nous pouvons produire.

Ugur Sahin, co-dirigeant de BioNTech

à l'hebdomadaire "Der Spiegel"

Pfizer et BioNTech avaient confirmé mardi la livraison de 300 millions de doses de leur vaccin à l'Union européenne. L'UE a exercé une option d'achat de 100 millions supplémentaires pour 2021, s'ajoutant aux 200 millions de doses initialement commandées dans le contrat signé en novembre.

Des critiques se multiplient, notamment en Allemagne et en France, sur la lenteur du déploiement de la campagne de vaccination en Europe. Une partie des difficultés tient au nombre relativement faible de commandes effectuées par l'UE pour ses 27 pays membres, avec un contrat signé seulement en novembre (en anglais), plus tard que d'autres pays.

Des pays comme la Grande-Bretagne, le Canada et les Etats-Unis ont également approuvé, outre le vaccin Pfizer/BioNTech, ceux de Moderna ou Oxford/AstraZeneca. L'UE pourrait donner son feu vert au vaccin candidat de Moderna le 6 janvier prochain, après une réunion extraordinaire du Comité pour les médicaments à usage humain (CHMP).

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