Symbole de l'épidémie de Covid-19, cette photo d'un médecin masqué de la tête aux pieds qui réconforte un malade âgé devient virale

Le cliché a été pris jeudi à Houston, au Texas. Le patient va beaucoup mieux et pourrait sortir de l'hôpital avant la fin de la semaine, a précisé le médecin qui le tient dans ses bras.

Article rédigé par
France Télévisions
Publié Mis à jour
Temps de lecture : 1 min.
Le Dr Joseph Varon réconforte dans ses bras un patient atteint du Covid-19 dans une unité de soins intensifs de l'hôpital United Memorial de Houston, au Texas (Etats-Unis), le 26 novembre 2020. (GO NAKAMURA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

"Il était juste en train de pleurer." Un médecin ganté et masqué de la tête aux pieds enlace un malade âgé : cette photo, symbole du désespoir des victimes du Covid-19 et de la compassion du personnel soignant, est devenue virale. Le cliché a été pris jeudi 26 novembre, jour de la fête familiale de Thanksgiving aux Etats-Unis, à l'hôpital United Memorial de Houston, au Texas, par un photographe de l'agence Getty.

"Je suis dans l'unité Covid et je vois ce patient âgé hors de son lit, il essaye de partir, il pleurait", a raconté lundi 30 novembre, sur CNN (en anglais), le docteur Joseph Varon, chef du service de soins intensifs du United Memorial. "Je me rapproche et lui demande : 'Pourquoi pleurez-vous ?' Il me dit : 'Je veux être avec ma femme'. Alors je l'ai enlacé", a expliqué le médecin, disant ne s'être pas rendu compte qu'il était pris en photo. "Au bout d'un moment il est allé mieux et s'est arrêté", a ajouté le Dr Varon qui s'est senti à ce moment "désolé pour lui" et "très triste, comme lui".

"Je ne veux pas avoir à les enlacer"

L'hospitalisation en unité Covid est "difficile", encore plus pour les malades âgés qui se sentent seuls, a souligné le médecin, et quelques patients ont déjà tenté de s'échapper car "ils sont tellement isolés, ils veulent partir". Le médecin, qui travaille dans son unité depuis 256 jours sans aucun jour de repos, a fait part de sa "frustration" face au manque de respect des Texans pour les règles sanitaires. Le Texas est devenu en novembre le premier Etat américain à dépasser le million de cas positifs au coronavirus depuis le début de la pandémie, et l'Etat compte plus de 21 800 morts.

"Je travaille tous les jours et les gens font tout ce qui est mauvais, ils vont dans les bars, les restaurants, les centres commerciaux, c'est n'importe quoi", a lancé le Dr Varon. "Les gens n'écoutent pas et ils terminent dans mon unité de réanimation. (Ils) doivent savoir que je ne veux pas avoir à les enlacer", a-t-il ajouté, en répétant les mesures sanitaires pour se protéger. Si les consignes sont respectées, "alors le personnel soignant, comme moi, pourra peut-être se reposer", a conclu le médecin.

Commentaires

Connectez-vous à votre compte franceinfo pour participer à la conversation.