La Corée du Nord réaffirme qu'elle ne compte aucun cas de coronavirus

"Jusqu'à présent, aucune personne n'a été infectée par le nouveau coronavirus dans notre pays", a assuré à l'AFP un haut responsable de la Santé à Pyongyang.

Une soignante prend la température d\'une femme à l\'entrée d\'un hôpital à Pyongyang (Corée du Nord), le 1er avril 2020.
Une soignante prend la température d'une femme à l'entrée d'un hôpital à Pyongyang (Corée du Nord), le 1er avril 2020. (KIM WON JIN / AFP)

La Corée du Nord affirme ne compter aucun cas de Covid-19. "Jusqu'à présent, aucune personne n'a été infectée par le nouveau coronavirus dans notre pays", a assuré à l'AFP un haut responsable de la Santé à Pyongyang, jeudi 2 avril. Pauvre et isolée diplomatiquement, la Corée du Nord a rigoureusement fermé l'ensemble de ses frontières dès la fin janvier et pris des mesures drastiques de confinement, soumettant des milliers de personnes à un régime de quarantaine à domicile.

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"Nous avons pris des mesures préventives et scientifiques, telles que des inspections et le placement en quarantaine de toutes les personnes entrant dans notre pays, une désinfection complète de toutes les marchandises, ainsi que la fermeture des frontières et la fin des liaisons maritimes et aériennes", a détaillé le directeur du département anti-épidémie au sein du Centre national de lutte contre les épidémies.

Trump affirme qu'il "se passe quelque chose" en Corée du Nord

Les Etats-Unis doutent toutefois de la véracité de ces affirmations. En mars, le commandant des forces américaines en Corée du Sud, Robert Abrams, s'est ainsi dit "quasi certain" que le Nord comptait des cas confirmés de maladie du Covid-19. Le président américain Donald Trump a également affirmé qu'"il se passait quelque chose" en Corée du Nord et offert l'aide de son pays, dans une lettre au leader Kim Jong-un.

Seuls quelques rares pays dans le monde (souvent des îles isolées ou des pays ravagés par la guerre) n'ont fait état d'aucun cas de malades du Covid-19. Selon des spécialistes, la Corée du Nord, voisine de deux pays très touchés (la Chine et la Corée du Sud), est particulièrement vulnérable au virus en raison d'un système médical notoirement défaillant.

L'ONU accorde son aide à Pyongyang

Les médias officiels nord-coréens n'ont pas cessé d'exhorter la population à respecter les mesures sanitaires et des messages de promotion de l'hygiène sont martelés par des hauts-parleurs. Sous le coup de multiples sanctions du Conseil de sécurité des Nations unies pour l'obliger à renoncer à ses programmes nucléaire et balistique interdits, Pyongyang a par ailleurs recherché de l'aide pour lutter contre le virus.  L'ONU a accepté que son Fonds pour l'enfance (Unicef) ou des organisations comme Médecins sans frontières (MSF) lui envoient des kits de diagnostic, des masques, des équipements de protection et des désinfectants.

L'Unicef a confirmé cet envoi à la demande du ministère nord-coréen de la Santé. En provenance de Chine, ces équipements sont arrivés par voie terrestre à Pyongyang la semaine dernière. En février, le ministère russe des affaires étrangères avait affirmé avoir fourni à Pyongyang 1 500 kits de dépistage. L'OMS prévoit, en outre, d'accorder 900 000 dollars à la Corée du Nord dans le cadre de la lutte contre cette épidémie, selon le site internet des Nations unies.

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