L'Australie isole son Etat le plus touché par le coronavirus, des quartiers confinés à Melbourne

L'Etat de Victoria a fait état d'un nombre record de 127 cas lundi. Le virus s'est propagé dans la ville de Melbourne, notamment dans plusieurs immeubles densément peuplés.

Des personnes sont testées pour le Covid-19 dans un centre extérieur de dépistage, le 2 juillet 2020 à Melbourne (Australie). 
Des personnes sont testées pour le Covid-19 dans un centre extérieur de dépistage, le 2 juillet 2020 à Melbourne (Australie).  (RECEP SAKAR / ANADOLU AGENCY / AFP)

C'est une première en Australie depuis le début de la pandémie de Covid-19. L'immense île-continent va isoler l'Etat de Victoria du reste du pays, et mettre en place de strictes mesures de confinement pour lutter contre une inquiétante hausse du nombre de cas de coronavirus, ont annoncé les autorités lundi 6 juillet. 

La limite séparant les deux Etats les plus peuplés de l'Australie – celui de Victoria et celui de Nouvelle-Galles du Sud – sera fermée à compter de minuit dans la nuit de lundi à mardi, ont déclaré les autorités de ces deux Etats. Victoria a fait état lundi d'un nombre record de 127 cas alors que le virus s'est propagé dans la ville de Melbourne, notamment dans plusieurs immeubles densément peuplés.

Le Premier ministre de cet Etat, Daniel Andrews, a qualifié cette décision de "bon choix en ce moment étant donné les défis considérables auxquels nous sommes confrontés afin de contenir ce virus". Un projet de réouverture de la démarcation avec l'Etat voisin de l'Australie-Méridionale a été gelé.

A Melbourne, plus de 300 000 habitants confinés

Après des semaines d'allégement des mesures de restriction, Melbourne a enregistré une flambée du nombre d'infections, conduisant les autorités sanitaires à confiner les habitants de certains quartiers. Cette mesure, qui doit rester en vigueur jusqu'au 29 juillet, concerne plus de 300 000 habitants. La deuxième plus grande ville du pays en compte 5 millions.

Seize des nouveaux cas enregistrés l'ont été dans neuf hautes tours de logements sociaux, dont les 3 000 habitants sont confinés depuis samedi. A ce jour, 53 cas ont été recensés dans ces immeubles, dans lesquels vivent un grand nombre d'immigrés.

Les responsables de cette communauté s'inquiètent de la manière dont ce "confinement strict" les stigmatise alors que des centaines de policiers ont été déployés pour faire respecter ces mesures. Daniel Andrews a affirmé que de la nourriture et des jouets avaient été livrés aux familles, tandis que des soins médicaux sont assurés. Une vaste campagne de dépistage des résidents a également été lancée.

L'Australie a enregistré plus de 8 500 cas de coronavirus et 105 décès. La majorité des nouveaux cas quotidiens sont désormais recensés à Melbourne, tandis que la plupart des autres régions bénéficient d'un assouplissement des mesures.