Covid-19 : une étude rapporte le cas inédit d'une nonagénaire belge décédée après avoir été contaminée simultanément par deux variants

A ce jour, "il n'y a pas eu d'autres cas publiés" de co-infections avec deux variants, note une chercheuse.

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Un écran d'ordinateur affiche des résultats du séquençage du génome du virus SRAS-CoV-2 et de ses variants au Centre national de référence de l'Institut Pasteur à Paris, le 21 janvier 2021. (CHRISTOPHE ARCHAMBAULT / AFP)

Des chercheurs belges ont fait état dimanche 11 juillet du cas inédit d'une nonagénaire décédée en mars du Covid-19, après avoir été infectée simultanément par deux variants différents, l'Alpha (identifié au Royaume-Uni) et le Beta (découvert en Afrique du Sud). "C'est l'un des premiers cas documentés de co-infection avec deux variants préoccupants du SARS-CoV-2", a souligné la biologiste moléculaire Anne Vankeerberghen, auteure de l'étude, citée dans un communiqué du Congrès européen de microbiologie clinique et maladies infectieuses (ECCMID).

Le 3 mars 2021, cette femme de 90 ans, sans antécédents médicaux particuliers et non vaccinée, avait été admise dans un hôpital de la ville belge d'Aalst après une série de chutes, selon cette étude de cas, présentée devant le Congrès et revue par les pairs de son comité de sélection. Testée positive au Covid-19 à son arrivée, la nonagénaire présentait initialement "un bon niveau de saturation en oxygène et pas de signaux de détresse respiratoire", selon l'ECCMID. Cependant, elle a "rapidement développé des symptômes respiratoires aggravés et est décédée cinq jours plus tard", relate le communiqué.

Pas d'autres cas de co-infections documentés

Selon la biologiste de l'hôpital OLV d'Aalst, "il est difficile de dire si la co-infection par deux variants a joué un rôle dans la rapide détérioration de l'état de la patiente". Lors de tests approfondis et grâce au séquençage, l'hôpital a découvert qu'elle avait été infectée avec deux variants du virus. Ils "circulaient en Belgique à l'époque, il est donc probable que la dame a été co-infectée par deux personnes différentes. Malheureusement, nous ne savons pas comment elle a été contaminée", a poursuivi la docteure Vankeerberghen.

A ce jour, "il n'y a pas eu d'autres cas publiés" de co-infections avec deux variants, note la chercheuse Vankeerberghen, qui juge "crucial" de davantage séquencer et étudier un phénomène "probablement sous-estimé". Deux cas de personnes infectées par deux variants différents présents au Brésil ont été signalés en janvier dans une étude, qui n'a "pas encore publiée par un journal scientifique", selon l'ECCMID.

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