Covid-19 : plus de 1 000 militaires britanniques déployés pour le dépistage des routiers bloqués

La France permet depuis mercredi matin le retour des chauffeurs coincés côté britannique, à condition de présenter un test négatif au Covid-19. 

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Des camions font la queue avant le port de Douvres en Angleterre, le 25 décembre 2020. (NIKLAS HALLE'N / AFP)

L'armée britannique a annoncé vendredi 25 décembre avoir déployé plus de 1 000 militaires pour tester au Covid-19 les milliers de routiers bloqués autour du port anglais de Douvres en raison d'une nouvelle variante potentiellement plus contagieuse du coronavirus.

Après 48 heures de fermeture totale, la France permet depuis mercredi matin le retour des chauffeurs coincés côté britannique, à condition de présenter un test négatif au Covid-19. Des milliers d'entre eux attendaient encore vendredi d'être testés pour pouvoir rentrer chez eux, certains stationnés sur la piste d'un ancien aéroport, d'autres directement sur l'autoroute.

La Croix-Rouge envoyée sur place

"Nous déployons 800 membres du personnel supplémentaires pour soutenir l'augmentation des capacités de dépistage pour résorber les véhicules accumulés", a annoncé le ministère de la Défense sur Twitter, précisant qu'ils s'ajoutent à 300 militaires déjà sur place.

Les militaires vont également participer à la distribution d'eau et de nourriture pour les conducteurs bloqués, pour certains depuis dimanche. La France a envoyé une équipe de 26 pompiers pour aider au dépistage, plus de 1 000 repas et des bénévoles de la Croix-Rouge.

Pour permettre un retour à la normale plus rapide, le Royaume-Uni et la France se sont mis d'accord pour maintenir exceptionnellement le trafic transmanche, maritime et ferroviaire, le jour de Noël. Selon les autorités britanniques, 2 364 routiers avaient été testés jeudi à la mi-journée, dont trois se sont révélés positifs.

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