Covid-19 : le variant identifié au Royaume-Uni est présent dans 70 pays, annonce l'OMS

Quant au variant identifié en Afrique du Sud, il a été repéré dans 31 pays.

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France Télévisions
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Le siège de l'OMS à Genève (Suisse). (VINCENT ISORE / MAXPPP)

Il ne cesse de croître. Le nombre de pays et territoires où se trouve le variant du Covid-19 identifié au Royaume-Uni s'élève dorénavant à 70 au lundi 25 janvier, soit 10 de plus qu'au 12 janvier, a annoncé l'OMS mercredi 27 janvier. Quant au variant identifié en Afrique-du-Sud, qui comme le britannique est beaucoup plus contagieux que ne l'était le virus SARS-CoV-2 originellement, poursuit aussi sa propagation. Il est désormais présent dans 31 pays contre 23 au 12 janvier.

Des études sont en cours partout dans le monde pour déterminer les raisons de la plus forte contagiosité du "VOC-202012/01". Mais l'incertitude règne encore sur son niveau de dangerosité. Le 22 janvier, le Premier ministre britannique Boris Johnson a ainsi annoncé que le variant britannique semblait être aussi plus mortel. Mais des scientifiques ont noté que les données qui concluent à une létalité de ce variant de 30 à 40% supérieure par rapport au virus classique sont limitées.

Les variants sont des versions différentes du coronavirus initial, qui apparaissent avec le temps sous l'effet de diverses mutations. Un phénomène normal dans la vie d'un virus. De nombreuses mutations du SARS-CoV-2 ont été observées depuis son apparition, la grande majorité sans conséquence. Certaines peuvent toutefois lui donner un avantage pour sa survie, dont une plus grande transmissibilité.

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