Covid-19 : le Japon veut isoler le nouveau variant du virus identifié sur son territoire pour mieux l'analyser

L'institut national japonais des maladies infectieuses a précisé que le nouveau variant découvert au Japon présentait des similitudes avec ceux identifiés au Royaume-Uni et en Afrique du Sud.

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Des habitants de Tokyo circulent masqués dans le quartier de Shinjuku, dimanche 10 janvier 2021. (MASANORI INAGAKI / YOMIURI  / AFP)

Cette mutation est-elle dangereuse ou bénigne ? Le Japon cherche à isoler un nouveau variant du coronavirus, récemment détecté sur quatre personnes arrivées dans l'archipel en provenance du Brésil, afin de pouvoir l'analyser, ont déclaré les autorités mardi 12 janvier.

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"Pour analyser davantage le variant nous devons d'abord l'isoler", a expliqué à l'AFP un responsable au sein du ministère de la Santé. "Cela pourrait prendre entre plusieurs semaines et plusieurs mois (...) donc il est difficile à l'heure actuelle de dire quand nous pourrons donner des détails" sur ce variant, a-t-il ajouté.

Le Japon a annoncé, dimanche, avoir détecté un nouveau variant du coronavirus, sans être en mesure de dire dans l'immédiat si celui-ci était plus contagieux ou plus dangereux que d'autres variants déjà repérés dans le monde. Il a été découvert sur deux adultes et deux enfants arrivés au Japon le 2 janvier en provenance du Brésil, avaient expliqué les autorités sanitaires japonaises.

"Plus le Covid-19 se répand, plus il y a de chances qu'il évolue encore"

L'une de ces personnes, un homme d'une quarantaine d'années, a été hospitalisée par la suite au Japon en raisons de difficultés respiratoires, tandis qu'une femme et un des deux enfants, un garçon, ont développé des symptômes modérés. La quatrième personne, une enfant, est asymptomatique. Le Japon a prévenu ce week-end l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) sur ce nouveau variant.

"Plus le Covid-19 se répand, plus il y a de chances qu'il évolue encore (...). La transmissibilité de certains variants du virus semble augmenter", a commenté lundi le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Toutes les mutations d'un virus ne sont pas forcément plus contagieuses ou dangereuses. Mais les découvertes en décembre d'un variant du Covid-19 hautement contagieux au Royaume-Uni, puis d'un autre en Afrique du Sud, ont soulevé de vives inquiétudes dans le monde, semant notamment le doute sur l'efficacité des vaccins face à une éventuelle forme ultra-résistante du coronavirus.

L'institut national japonais des maladies infectieuses a précisé que le nouveau variant découvert au Japon présentait des similitudes avec ceux identifiés au Royaume-Uni et en Afrique du Sud.

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