Covid-19 : l'état d'urgence élargi au Japon, à dix semaines des JO de Tokyo

Le pays a été relativement épargné dans l'ensemble par la pandémie mais les experts médicaux préviennent que le système hospitalier est sous forte pression.

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Dans les rues de Tokyo, au Japon, le 14 mai 2021. (KAZUKI WAKASUGI / YOMIURI / AFP)

Il est activé pour la troisième fois dans le pays en un peu plus d'un an. L'état d'urgence au Japon a été étendu à trois départements supplémentaires face à la recrudescence de la pandémie de Covid-19, vendredi 4 mai. Une décision prise à dix semaines seulement de l'ouverture des Jeux olympiques dans la capitale japonaise.

Six départements, dont celui de Tokyo, étaient déjà concernés. "Nous avons décidé d'ajouter les départements de Hokkaido, Okayama et Hiroshima à ceux déjà sous état d'urgence" jusqu'au 31 mai, a annoncé le Premier ministre nippon Yoshihide Suga. Dans ces trois départements, "la population est relativement importante et le nombre de cas de Covid-19 augmente rapidement", a-t-il ajouté.

Le Japon a été relativement épargné dans l'ensemble par la pandémie avec un peu plus de 11 000 morts officiellement recensés depuis début 2020, mais les experts médicaux préviennent que le système hospitalier est sous forte pression.

Des restrictions moins sévères que dans d'autres pays

L'état d'urgence japonais prévoit des restrictions moins sévères que les stricts confinements instaurés ailleurs dans le monde. Il consiste surtout à restreindre l'activité de certains commerces physiques, imposant notamment la fermeture temporaire des bars et restaurants servant de l'alcool, sous peine d'amende. Certains grands magasins et cinémas ont aussi été fermés.

Un autre éventail de mesures, d'un niveau inférieur à l'état d'urgence, sera lui aussi élargi à 10 départements, contre 8 jusqu'à présent, sur les 47 que compte le pays.

Les organisateurs des JO continuent cependant d'assurer qu'ils pourront se dérouler "en toute sécurité" grâce à des protocoles sanitaires stricts, la vaccination d'un grand nombre de participants et le succès de la tenue d'épreuves-tests récemment dans la capitale japonaise.

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