Coronavirus : Melbourne, la deuxième ville d'Australie, à nouveau confinée

Ce confinement prendra effet dans la nuit de mardi à mercredi, et ce pour une durée d'au moins six semaines. 

Des pompiers et des policiers se préparent à distribuer de la nourriture dans un immeuble confiné à Melbourne (Australie), le 7 juillet 2020. 
Des pompiers et des policiers se préparent à distribuer de la nourriture dans un immeuble confiné à Melbourne (Australie), le 7 juillet 2020.  (STRINGER / REUTERS)

De nouvelles mesures strictes pour faire face à l'épidémie de Covid-19. Plus de cinq millions de personnes ont reçu l'ordre de rester confinées dans la métropole de Melbourne, la deuxième ville d'Australie, à la suite d'une flambée des cas de coronavirus Sars-CoV-2. Ce confinement prendra effet à compter de minuit dans la nuit du mardi 7 au mercredi 8 juillet, et ce pour une durée d'au moins six semaines, a indiqué le Premier ministre de l'Etat de Victoria, Daniel Andrews.

Cette annonce a été faite alors que cette ville du sud-est de l'Australie a fait état de 191 nouveaux cas en 24 heures, ce qui rend difficile le traçage des contacts des personnes infectées par le virus. "Ce sont des chiffres qui ne peuvent pas durer", a souligné Daniel Andrews. Tout en reconnaissant que "personne ne souhaitait se retrouver dans une telle situation", il a estimé que cela serait "très difficile" pour la population.

La plupart des élèves suivront à nouveau un enseignement à distance, tandis que les restaurants et les cafés ne pourront plus servir que des plats à emporter. Selon le dirigeant de l'Etat, c'est le seul moyen d'éviter "potentiellement" "des milliers et des milliers de cas" supplémentaires.

Melbourne, nouvel épicentre de l'épidémie en Australie

Depuis mardi minuit, l'Etat de Victoria est isolé du reste du pays après la fermeture de ses frontières. Des policiers et des militaires surveillent des dizaines de points de passage avec les autres Etats, et des drones et des avions ont été déployés.

La semaine dernière, une trentaine de quartiers de Melbourne avaient été confinés, une mesure qui concernait plus de 300 000 habitants. Depuis, elle été étendue à d'autres quartiers de la ville. Samedi, environ 3 000 résidents vivant dans plusieurs immeubles avaient reçu l'ordre de rester enfermés chez eux pour au moins cinq jours, après l'apparition d'un foyer épidémique dans une tour.

Cette mesure est la plus stricte jamais entrée en vigueur en Australie depuis le début de la pandémie. L'Australie a enregistré près de 9 000 cas de coronavirus et 106 décès. La majorité des nouveaux cas quotidiens sont désormais recensés à Melbourne, tandis que la plupart des autres régions bénéficient d'un assouplissement des mesures.