Coronavirus : les enfants transmettraient peu le virus, selon une étude sur le "cluster" des Contamines-Montjoie

Les chercheurs ont étudié le cas d'un enfant qui n'a contaminé personne en Haute-Savoie, alors qu'il a été en contact avec 172 personnes. Ce qui "laisse à penser que les enfants pourraient ne pas être une source importante de transmission" du Covid-19.

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Un panneau à l'entrée de la commune Les Contamines-Montjoie (Haute-Savoie), le 10 février 2020. (ALEX MARTIN / AFP)

L'enfant de 9 ans qui avait contracté le Covid-19 aux Contamines-Montjoie (Haute-Savoie) n'a transmis le virus à personne dans les trois écoles qu'il a fréquentées, selon une étude, qui conclut ainsi que les enfants seraient peu vecteurs de la maladie. Cette étude, publiée le 11 avril dans la revue américaine Clinical Infectious Diseases et repérée lundi 20 avril par Libération, s'est penchée sur le cas de l'enfant, qui a continué à fréquenter trois écoles et un ski-club avant que l'alerte sanitaire ne soit donnée. Cet enfant avait déclenché des symptômes légers de ce nouveau coronavirus et présentait une charge virale très faible, huit jours après le déclenchement des symptômes.

"Une dynamique de transmission différente"

Après enquête rapide et minutieuse d'infectiologues et épidémiologistes, il est rapidement ressorti que ce jeune patient a été en contact alors qu'il était malade avec 172 personnes dont 112 élèves et professeurs. Ces derniers avaient tous été placés en quarantaine chez eux car considérés comme à haut risque. Mais cet enfant n'a contaminé personne, pas même les deux autres enfants de sa fratrie. En revanche d'autres virus hivernaux comme la grippe ont été détectés chez une majorité des "personnes contact" testées (64%).

Ce cas "laisse à penser que les enfants pourraient ne pas être une source importante de transmission de ce nouveau virus" et suggère "une dynamique de transmission différente chez les enfants", conclut l'étude. Alors qu'ils sont un vecteur important d'autres virus comme la grippe par exemple. "Il est possible que les enfants, parce qu'ils ne présentent pas beaucoup de symptômes et qu'ils ont une charge virale faible, transmettent peu ce nouveau coronavirus", explique à l'AFP Kostas Danis, épidémiologiste à Santé Publique France et auteur principal de cette étude.

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