Coronavirus : les diabétiques âgés avec complications risquent davantage de souffrir d'une forme grave du Covid-19, précise une étude

Cette étude menée en France sur 1 317 patients diabétiques montre qu'après sept jours d'hospitalisation, un malade sur cinq est intubé et placé sous respirateur en réanimation, et un sur dix décède.

Des médecins soignent un malade du Covid-19, à l\'hôpital El Carmen de Santiago, au Chili, le 6 mai 2020. 
Des médecins soignent un malade du Covid-19, à l'hôpital El Carmen de Santiago, au Chili, le 6 mai 2020.  (JAVIER TORRES / AFP)

Une étude vient confirmer et préciser les observations des soignants : les diabétiques de type 2, âgés de plus de 75 ans et souffrant de complications liées à leur maladie risquent davantage de souffrir d'une forme sévère de Covid-19, affirment des travaux publiés dans la revue spécialisée Diabetologia, vendredi 29 mai. 

Pour tirer cette conclusion, ses auteurs ont passé en revue les caractéristiques de 1 317 patients diabétiques ayant souffert d'une forme grave de Covid et admis à l'hôpital en France entre le 10 et le 31 mars. Cela leur "a permis d'avoir une photographie plus précise du patient diabétique à risque", explique à l'AFP l'endocrinologue Bertrand Cariou, du CHU de Nantes, qui a codirigé ce travail. "Les patients diabétiques étaient identifiés comme des personnes à risque (...) et ce message alarmiste était perçu de la même façon chez un patient diabétique de type 2 âgé comme chez un jeune patient diabétique de type 1 de 30 ans sous insuline", poursuit-il. 

Or, les personnes diabétiques les plus à risque face au Sars-CoV-2 sont celles qui sont âgées, souffrent de diabète de type 2, forme la plus fréquente de la maladie, avec des complications (cardiaques, rénales, rétiniennes) et qui sont en surpoids.

Très peu de formes sévères chez les diabétiques de type 1 

L'étude montre aussi qu'il y a très peu de patients diabétiques de type 1 parmi les formes sévères de Covid (seulement 3% des cas).

Quand on recherche les facteurs de risque de décès, on retrouve en premier lieu l'âge : les diabétiques de plus de 75 ans ont 14 fois plus de risque de décéder après sept jours d'hospitalisation que ceux qui ont moins de 55 ans. Ceux qui souffrent de complications liées au diabète (atteintes de la rétine, des reins, atteintes cardiovasculaires) ont également plus de chance de mourir du Covid-19.

L'étude n'a pas évalué les risques comparés entre diabétiques et population générale de souffrir de formes graves de Covid-19. Mais des données précédentes indiquaient un risque double voire triple pour les diabétiques d'être admis en réanimation et de mourir de cette infection. Le principal enseignement de l'étude est qu'il faudrait "personnaliser les messages de prévention vis-à-vis des diabétiques à l'heure du déconfinement", en ciblant ceux qui sont âgés et qui souffrent de complications, selon le professeur Cariou.