Coronavirus : 5,8 millions de salariés en chômage partiel en France, soit un sur quatre

"On est le seul pays à être à ce niveau de chômage partiel", assure la ministre du Travail, Muriel Pénicaud. "A peu près la moitié de l'économie est à l'arrêt."

Muriel Pénicaud, le 1er avril 2020, lors d\'une conférence de presse au palais de l\'Elysée, à Paris. 
Muriel Pénicaud, le 1er avril 2020, lors d'une conférence de presse au palais de l'Elysée, à Paris.  (LUDOVIC MARIN / AFP)

Un nouveau record. Le recours au chômage partiel pendant cette épidémie de coronavirus a été demandé pour 5,8 millions de salariés, soit un sur quatre dans le privé, ce qui pourrait coûter 19,6 milliards d'euros en trois mois, a annoncé mardi 7 avril la ministre du Travail, Muriel Pénicaud. "On est le seul pays à être à ce niveau de chômage partiel", a dit la ministre, lors d'une audition en vidéoconférence au Sénat.

Lors du précédent pointage tout début avril, le recours à l'activité partielle, nom officiel du dispositif, avait été demandé par 337 000 entreprises pour 3,6 millions de salariés. Au 6 avril, le chômage partiel a été demandé par 544 000 entreprises et concernait "5,8 millions de salariés pour un total de 2,4 milliards d'heures chômées demandées. En moyenne, c'est 12 semaines à 35 heures hebdomadaires qui ont été demandées", a dit la ministre. Elle a fait remarquer que "à peu près la moitié de l'économie est à l'arrêt".

"Sauver des millions d'emplois"

Le dispositif de chômage partiel a été mis en place pour "sauver des millions d'emplois, éviter le chômage à des millions de Français et permettre aux entreprises de repartir plus vite", a rappelé la ministre. En termes de coût, "si toutes les entreprises qui ont fait la déclaration pour les 5,8 millions de salariés utilisent le chômage partiel pleinement pendant trois mois, le coût au bout de trois mois sera de 19,7 milliards d'euros", a indiqué Muriel Pénicaud.

Elle a appelé à la prudence quant à ce chiffre "très évaluatif", relevant plusieurs inconnues, dont la durée du confinement. Le dispositif du chômage partiel permet au salarié d'être indemnisé à hauteur de 70% du salaire brut et 84% du salaire net. L'indemnité est prise en charge intégralement par l'Etat jusqu'à une rémunération brute de 4,5 Smic contre un remboursement forfaitaire inférieur au Smic auparavant. Cela concerne 95% des salaires versés en France. Au-delà, le différentiel est à la charge de l'employeur.

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