Covid-19 : les mesures de confinement ont provoqué une baisse "sans précédent" des émissions de CO2

Les chercheurs ont toutefois noté que les émissions avaient renoué avec leurs niveaux habituels en juillet 2020, quand la plupart des pays ont levé les restrictions mises en place.

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Des avions de la compagnie British Airways stockés sur une piste de l'aéroport de Chateauroux (Indre), le 27 juin 2020.  (MATTHIEU RONDEL / HANS LUCAS / AFP)

Une nouvelle étude vient confirmer que le confinement a été bon pour la planète. Selon les travaux d'experts publiés mercredi 14 octobre dans la revue Nature Communications (liens en anglais), les restrictions liées à l'épidémie de Covid-19 ont entraîné une chute sans précédent des émissions de CO2 au premier semestre 2020, plus que pendant la crise financière de 2008 et la Seconde Guerre mondiale. Ils pointent les mesures de confinement prises par les différents gouvernements comme étant à l'origine de la baisse drastique des émissions de CO2 liées notamment au transport, à l'aviation et au secteur de l'énergie.  

Se basant sur des chiffres de production électrique, du trafic de véhicules dans plus de 400 villes dans le monde, du nombre de vols ou encore de la production et la consommation, ils ont conclu que cette chute des émissions était la plus importante dans l'histoire récente.

Les émissions de CO2 liées au transport ont plongé de 40% au premier semestre, celles liées à la production d'énergie de 22% et celles liées à l'industrie de 17%, selon l'étude. Celles liées au logement résidentiel ont décliné de 3%, en dépit du télétravail massif, des chercheurs attribuant ce recul à un hiver anormalement doux qui a limité les besoins en chauffage.

Une baisse de courte durée 

Les chercheurs ont toutefois noté que les émissions avaient renoué avec leurs niveaux habituels en juillet 2020, quand la plupart des pays ont levé les restrictions mises en place. Or, pour tenir les objectifs de l'Accord de Paris, soit une limitation de la température en dessous de 2 °C, voire à 1,5 °C comparé à la période préindustrielle, il faudrait réduire les émissions de gaz à effet de serre de 7,6% par an entre 2020 et 2030, selon l'ONU.

Les auteurs de l'étude soulignent que la baisse des émissions début 2020 n'aidera pas à une réduction sur le long terme. Il faudrait une "refonte complète" de l'industrie et du commerce pour y parvenir, ajoutent-ils.

"Alors que la baisse des émissions de CO2 est sans précédent, la baisse des activités humaines ne peut pas être la réponse", indique le coauteur de l'étude Hans Joachim Schellnhuber, du Potsdam Institute for Climate Impact Research (PIK). "Nous avons besoin de changements structurels et transformationnels de nos systèmes de production d'énergie et de consommation", dit-il.

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