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L'OMS recommande 2,5 heures d'activité physique par semaine pour contribuer à la prévention contre les cancers

"Beaucoup de cancers pourraient être évités" en pratiquant une activité physique, a expliqué le président de l'Union internationale contre le cancer (UICC) Eduardo Cazap qui a préparé des recommandations avec l'OMS pour la Journée internationale de lutte contre le cancer.Ce conseil concerne particulièrement les cancers du sein et du colon.
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Examen de grains de beauté lors d'une journée de dépistage du cancer de la peau, à Creully (Calvados), en mai 2001 (AFP / Mychèle Daniau)

"Beaucoup de cancers pourraient être évités" en pratiquant une activité physique, a expliqué le président de l'Union internationale contre le cancer (UICC) Eduardo Cazap qui a préparé des recommandations avec l'OMS pour la Journée internationale de lutte contre le cancer.

Ce conseil concerne particulièrement les cancers du sein et du colon.

"Près de 25% des cancers du sein et du colon pourraient être écartés grâce à une activité physique", estime l'Organisation mondiale de la santé dans une étude publiée vendredi. Dans un point presse, Tim Armstrong, du département des maladies chroniques et de Promotion de la santé de l'OMS, a prôné de pratiquer "150 minutes par semaine" d'activité physique, soit environ 30 minutes d'effort modéré, comme de la marche, cinq jours par semaine.

Selon les données de l'OMS, environ 460.000 femmes sont mortes des suites d'un cancer du sein en 2008, tandis que 610.000 personnes ont péri des suites d'un cancer colorectal. Si le rôle de l'activité physique dans la prévalence de ces deux cancers a été prouvé scientifiquement, les experts pressentent qu'elle est également importante dans de nombreux autres types de cancers pour lesquels les données ne sont pas encore disponibles.

Une étude publiée parallèlement par le réseau international du Fonds mondial de recherche contre le cancer (FMRC) soutient les arguments de l'OMS. Selon ce document, "dans un certain nombre de pays, des changements du mode de vie (y compris le maintien d'un poids normal), une alimentation saine et la pratique d'une activité physique régulière, peuvent réduire d'un tiers le risque de développer un cancer courant".

De fait, le manque d'activité physique est déjà reconnu comme "un des quatre facteurs de risque" de décès dans le monde -avec le tabac, le diabète et l'hypertension- et intervient dans la mort de 3,2 millions de personnes par an, selon l'OMS.

Pourtant, 31% de la population mondiale ne pratique aucune activité physique, une tendance à la hausse qui ne concerne désormais plus seulement les pays développés, prévient encore l'organisation dont le siège est à Genève. Ainsi, dans des pays en transition comme l'Argentine, le taux d'inactivité peut monter jusqu'à 60%.

Ayant pour la première fois calculé la quantité de sport nécessaire par semaine, l'OMS exhorte les pays à prendre des mesures d'urgence pour prévenir un fléau qui a coûté la vie à 7,6 millions de personnes en 2008. Un Terrien sur deux est susceptible d'avoir un cancer dans sa vie, la probabilité augmentant avec l'âge. Cette maladie reste la deuxième affection mortelle dans le monde après les maladies cardio-vasculaires.

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