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Hong Kong connaît une épidémie de scarlatine qui a provoqué la mort d'au moins un enfant

Les autorités sanitaires hong-kongaises ont annoncé le 21 juin qu'il s'agit d'une nouvelle souche plus résistante aux antibiotiques. Hong Kong a enregistré 459 cas depuis le début de l'année, soit trois fois plus qu'en 2010.La scarlatine est une maladie contagieuse provoquée par une bactérie, le streptocoque, qui se soigne avec des antibiotiques.
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Hong Kong, le 19 juin 2011. (AFP/LAURENT FIEVET)

Les autorités sanitaires hong-kongaises ont annoncé le 21 juin qu'il s'agit d'une nouvelle souche plus résistante aux antibiotiques. Hong Kong a enregistré 459 cas depuis le début de l'année, soit trois fois plus qu'en 2010.

La scarlatine est une maladie contagieuse provoquée par une bactérie, le streptocoque, qui se soigne avec des antibiotiques.

Un garçon de 5 ans le 21 juin et une fillette de 7 ans fin mai sont probablement morts de cette maladie contagieuse. Le garçon avait également contracté la varicelle.

"La situation est sérieuse pour le moment. Nous faisons face à une épidémie car la bactérie qui provoque la scarlatine circule dans toute la région, pas seulement à Hong Kong mais aussi en Chine et à Macao", a-t-on expliqué au Centre de protection sanitaire de Hong Kong.

Selon des scientifiques hong-kongais, cette épidémie est peut-être liée à l'apparition d'une nouvelle souche mortelle de la maladie. La nouvelle souche découverte par des chercheurs de l'Université de Hong Kong, apparaît résistante aux antibiotiques habituellement utilisés pour combattre la maladie, la rendant "inhabituellement contagieuse", a indiqué le porte-parole des autorités sanitaires.

9.000 personnes ont été touchées par la scarlatine depuis le début de l'année en Chine. Très rare chez l'adulte, la maladie se caractérise par de la fièvre, une angine et des plaques rouges sur le corps. Chez l'enfant, les médecins recommandent le repos au lit et l'isolement pendant 15 jours.

Le territoire de Hong Kong est particulièrement vigilant face à l'apparition d'épidémies. L'ancienne colonie britannique avait été le premier pays à connaître une épidémie de grippe aviaire d'importance en 1997, avec la mort de six personnes d'une mutation à l'époque inconnue du virus de la grippe aviaire.

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