Les morts par overdose ont bondi aux Etats-Unis en 2017

D'après les dernières données publiées par les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies, 71 568 personnes ont succombé à une consommation excessive de drogues, un record.

Une personne se prépare un shoot d\'héroïne dans les rues de New York, le 7 janvier 2017.
Une personne se prépare un shoot d'héroïne dans les rues de New York, le 7 janvier 2017. (SPENCER PLATT / GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP)

C'est bien plus que les morts sur la route, par armes à feu ou par suicide. Les morts par overdose ont bondi à près de 7 000 en 2017 aux Etats-Unis, dans le sillage de la crise liée aux opiacés qui sévit depuis plusieurs années. D'après les dernières données publiées jeudi 16 août par les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC), 71 568 personnes ont succombé à une consommation excessive de drogues, un record. 

Cela représente une nette hausse par rapport aux 67 114 décès par overdose de 2016 et aux 54 207 de 2015, ont relevé les CDC. Les chiffres ont augmenté dans 38 des 50 Etats américains. Les plus élevés ont été enregistrés en Floride, en Californie, en Pennsylvanie et dans l'Ohio. Les plus fortes progressions en pourcentage ont été constatées dans le Nebraska (+33,3%) et en Caroline du Nord (+22,5%).

Les opiacés de synthèse impliqués dans la moitié des morts par overdose

La crise des opiacés a commencé au début des années 2010, découlant dans la grande majorité de la sur-prescription de médicaments comme l'oxycodone et autres antidouleurs. Cela a rendu plus de 2 millions de personnes dépendantes de ces substances. Mais à l'arrivée à échéance de leur ordonnance, nombre d'entre elles se sont tournées vers l'héroïne et le fentanyl, un opiacé synthétique extrêmement puissant et moins cher.

Les pouvoirs publics ont également multiplié les opérations contre des médecins et des cliniques peu scrupuleux, qui rédigeaient des ordonnances de complaisance, et contre l'industrie pharmaceutique. D'après les données récoltées, les opiacés de synthèse sont impliqués dans près de la moitié des décès par overdose. Soit environ un tiers de plus que l'année précédente.