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Frontex taclée par la Cour des comptes européenne

Un audit sévère fustige l'incompétence de l'agence européenne de garde-frontières et son manque de transparence alors qu'elle doit disposer d'un budget colossal de quelque 900 millions d'euros par an entre 2021 et 2027.

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Un canot de réfugiés afghans s\'approche de l\'île grecque de Lesbos avec en arrière-plan un navire de patrouille de l\'agence Frontex (20 février 2020)..
Un canot de réfugiés afghans s'approche de l'île grecque de Lesbos avec en arrière-plan un navire de patrouille de l'agence Frontex (20 février 2020).. (ARIS MESSINIS / AFP)

Elle est sur le point de devenir la plus grosse agence de l’Union européenne dotée du budget le plus important. Frontex est, depuis sa création en 2004, chargée de veiller sur les frontières extérieures de l’Union. En quelques années elle n'a cessé de prendre de l'ampleur, pour atteindre quelque 10 000 hommes en 2027 (contre à peine 750 il y a deux ans) tandis que son budget s'envole : de 19 millions d'euros en 2006, il devrait atteindre quelque 900 millions d'euros par an sur la période 2021- 2027. L’argent du contribuable européen est-il utilisé à bon escient ? La Cour des comptes de l’Union européenne vient de remettre son audit. Et le moins que l’on puisse dire, c’est qu’il n’est guère tendre envers l’agence.

Un costume trop grand

Inefficace, tel est le terme le plus diplomatique pour qualifier la gardienne des frontières de l'Union. Inefficace dans ses missions actuelles et sans doute incompétente, tacle le rapport, pour assumer efficacement son nouveau mandat. Car outre la surveillance et la sécurisation des frontières, Frontex doit aussi venir en appui des États pour contrer le trafic de migrants, la traite des êtres humains, traquer le crime transfrontalier et passer d'un rôle de coordination à un rôle opérationnel, en première ligne sur le terrain. Mais c'est sans doute un trop gros morceau, estime le rapporteur Léo Brincat. L'agence a en fait grandi trop vite, sous la pression politique en 2015 face au défi migratoire, et n'a cessé depuis lors de se voir confier de plus en plus de missions. Des missions fustige le rapport qui n'ont jamais fait l'objet d'étude d'impact ou de réel contrôle. Frontex s'est montrée plus habile pour décrire son travail que pour l'évaluer, ironise le rapporteur. Difficile même, expliquent les auteurs du rapport de connaître le coût réel des opérations conjointes que ne fournit pas Frontex. Une agence de garde-frontières incapable même de répertorier et d'analyser les franchissements illégaux.

 Un véritable réquisitoire

 Frontex n'est pas seule responsable de ces lacunes. Le Conseil européen et la Commission ne sont pas exempts de reproches, eux qui ont alourdi sa tâche sans même évaluer ses capacités. Les États membres sont également dans le viseur pour leur manque de coopération. Ainsi, pour analyser la vulnérabilité des frontières ou l'immigration illégale et faire ses recommandations, l'agence manque de données tout simplement parce que nombre de pays les gardent jalousement pour eux pour des raisons de sécurité nationale ou ne donnent que des bribes d'informations. Résultat Frontex a en sa possession des données qui ne sont ni exhaustives, ni harmonisées d'un État à l'autre, ni actualisées. On pourrait rêver mieux pour gérer les frontières. Quant à sa mission de lutte contre les crimes transfrontaliers, aucun cadre d'action n'a même été défini. L'agence manque aussi de ressources humaines pour remplir son mandat : elle devrait recruter des profils de criminologues par exemple. Frontex prend acte et se dit consciente que des améliorations sont nécessaires, mais la tempête risque de continuer à souffler. L'Office européen de lutte anti-fraude travaille en effet de son côté sur des soupçons de mauvaise gestion. Et la Cour prépare un nouveau rapport pour la rentrée, sur un sujet encore plus sensible : les refoulements illégaux. Frontex est accusée d'avoir renvoyé des migrants en mer et fait d'ailleurs l'objet de plusieurs enquêtes à ce sujet. On ne parlera plus alors d'incompétence mais d'actions potentiellement criminelles.

Un canot de réfugiés afghans s\'approche de l\'île grecque de Lesbos avec en arrière-plan un navire de patrouille de l\'agence Frontex (20 février 2020)..
Un canot de réfugiés afghans s'approche de l'île grecque de Lesbos avec en arrière-plan un navire de patrouille de l'agence Frontex (20 février 2020).. (ARIS MESSINIS / AFP)