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Pourquoi utilisons-nous deux sortes d'écriture : les majuscules et les minuscules ?

L'alphabet comporte 26 lettres. Au moment d'apprendre à lire et à écrire, vous avez appris que chaque lettre s'écrivait de deux façons différentes : minuscule et majuscule. Question : Aurait-on pu se passer de l'une de ces deux graphies ? Pourquoi avoir compliqué la chose ? Par souci esthétique ? Pour enjoliver les ouvrages ? Ou par souci grammatical pour mieux structurer les phrases ?

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Réponse : par souci d'économie.

A l'époque du latin, nos ancêtres qui savaient
écrire le faisaient seulement en lettres capitales. Ils gravaient les mots sur
de la pierre ou du bois, à l'aide d'un burin ou d'un ciseau.

Plus tard, l'homme apprit à écrire sur du papyrus et mieux,
sur du vélin, un parchemin de grande qualité préparé à partir de la peau de
veau mort-né.
Or, le papyrus était rare, et le vélin coûtait cher. Sous
Charlemagne, des moines bénédictins se sont attachés à modifier leur écriture
pour la ramasser, la concentrer, en dessinant de nouvelles formes de lettres,
plus petites : les minuscules. Ainsi, les copies des textes latins qu'ils
réalisaient occupaient moins de surface. D'où de substantielles économies de
papyrus ou de vélin.

Entre avares et érudits, la pratique de l'écriture en
minuscules s'est rapidement transmise et l'invention de l'imprimerie l'a
consacrée.

 

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