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"Trésor des livres de mer", de Michèle Polak et Alain Dugrand

A partir du milieu du XVe siècle, les Européens ont commencé à explorer la planète. Cette première mondialisation a fait connaître des mers, des terres, des animaux et des peuples jusqu’alors inconnus. Michèle Polak, libraire spécialisée dans les livres anciens, et l’écrivain Alain Dugrand, ont décidé de publier une sélection des plus beaux et des plus rares livres de mer. Sur près de 300 pages, qui réunissent 800 illustrations, l’émerveillement est total.

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Trésor des livres de mer , de Michèle Polak et Alain Dugrand est publié par Lionel Hoëbeke (280 p., 59E) – Note : ****

Résumé : De tout temps des hommes, surmontant leur peur d’une mer hostile et l’emprise des légendes qui affirmaient qu’au-delà de l’horizon régnait le vide, partirent à la découverte du monde. Cette exploration maritime continua jusqu’au XXe siècle, lorsque la totalité des terres émergées fut cartographiée. Les récits de voyage et les cartes des terres lointaines se répandirent, dès la fin du XVe siècle, grâce à l’imprimerie, et aux libraires. Géographes, naturalistes, savants et navigateurs allaient avec leurs livres enchanter et populariser les sciences nouvelles, attiser la curiosité sur les mœurs et coutumes de peuples jusqu’alors inconnus, permettre la découverte de rivages mystérieux, l’observation des mers et des animaux fabuleux. Trésor des livres de mer, à travers une sélection de 90 ouvrages parmi les plus beaux et les plus rares imprimés entre le xve et le xxe siècle, nous offre la vision et la lecture du monde de ces étonnants hommes de mer. Sur 300 pages d’émerveillement, les chefs-d’œuvre se déroulent, de la "lettre" de Christophe Colomb (1494) à l’exceptionnel Routier de Pierre Garcie (1557) ; des Mémoires de Duguay-Trouin (1740) à la circumnavigation de Bougainville (1771) ; de la première aventure de Sir John Franklin (1823) à Marin-Marie (1957)… Ce grand voyage, au fil des océans, est illustré de près de 500 images, gravures et croquis, et enrichi d’extraits de récits tels ceux du capitaine Cook ou du commandant Charcot.

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