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Contrôler un jeu vidéo sans manette

Contrôler un jeu vidéo sans manette de jeu, simplement par la pensée: des chercheurs et des développeurs de jeu vidéo y travaillent.

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Lorsque l'on pense à quelque chose, des neurones du cerveau communiquent entre eux et échangent des courants électriques. Ces signaux peuvent être enregistrés à l'aide d'électrodes que l'on place à la surface du crâne.

Le principe est donc simple (en théorie du moins) : analyser en temps réel l'activité électrique émise par le cerveau, et la traduire en commande pour un ordinateur et pourquoi pas pour agir sur un jeu vidéo.

Les premiers essais

Le projet de recherche baptisé Open Vibe 2 rassemblent, entre autres, des organismes de recherche aussi important que l'INRIA, l'INSERM ou encore le CEA et des développeurs de jeu vidéo.

Des chercheurs du CEA ont développé un jeu baptisé Brain arena . C'est un jeu de football très très simplifié rappelant un peu les jeux du début des années 80. A chaque extrémité de l'écran, il y a deux cages de but, et au centre un point représente la balle. L'objectif est de diriger par la pensée la balle dans le but de l'adversaire.

Les deux joueurs ont donc des d'électrodes sur la tête. Cela ressemble à une sorte de bonnet de bain avec des petites pastilles de couleurs sous lesquelles se trouvent les électrodes qui sont reliées à des fils électriques. Les deux démonstrateurs qui étaient ainsi accoutrés ne bougeaient pas d'un cil. Ils regardaient l'écran très concentrés, immobiles.

Pour déplacer la balle les joueurs doivent imaginer qu'ils déplacent leur main. Le joueur qui veut envoyer la balle dans le but de gauche doit penser qu'il bouge sa main gauche. Et inversement, l'autre joueur pense qu'il bouge sa main droite pour l'envoyer dans les cages de droite. Aux dires de ces joueurs, après dix minutes d'apprentissage on y arrive.

Autre jeu présenté par le studio de développement Kylotonn Games . Le joueur doit détruire les méchants en fixant le carré rouge qui clignote au dessus d'eux. Ce carré clignote à une certaine fréquence. Quand le joueur le regarde, à l'arrière de son cerveau des neurones envoient un signal spécifique de cette fréquence. L'ordinateur peut donc savoir quel ennemi il est entrain de regarder.

Un jeu pour se concentrer

Un jeu pour apprendre à se concentrer imaginé par le centre de recherche CLARTE. A terme ce jeu serait destiné aux enfants atteints de trouble de déficit de l'attention et d'hyperactivité. L'idée est de plonger l'enfant dans l'environnement virtuel d'une classe à l'aide de lunette 3D. Parallèlement, on mesure l'activité cérébrale de l'enfant. Lorsqu'il se déconcentre cela a un impact sur son environnement virtuelle par exemple les affaires posées sur son bureau se mettent à léviter (sa trousse se soulève, son cahier...) du coup il doit faire un effort de concentration pour que ces affaires se reposent sur sa table. Une façon de lui apprendre à se concentrer.

A l'avenir

Le projet a permis de faire des avancées en neuroscience. Des chercheurs de l'INSERM ont par exemple identifié des activités cérébrales liées à l'attention et à la distraction. Du côté des industriels du jeu vidéo certains semblent croire à ces jeux commandés par la pensée.

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