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Français du monde. A vélo dans les ruelles de Jaipur

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Qui l'eût cru ? Deux jeunes Françaises proposent de visiter à deux-roues la capitale du Rajasthan, en Inde, aux aurores...

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Radio France
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Ophélie, à gauche, et Eleonore : "On va à vélo dans la vieille ville, à la rencontre des Indiens." (Emmanuel Langlois)

Deux jeunes Françaises proposent de visiter à vélo la capitale du Rajasthan, en Inde, aux aurores, bien avant que la ville ne soit paralysée par des embouteillages permanents. Éléonore et Ophélie sont inséparables depuis leur enfance passée chez leurs grands-parents à Siorac-en-Périgord

C'est le premier contact et il est déroutant

Jaipur, six millions d'habitants, une circulation infernale, un chaos de voitures, camionnettes, rickshaws, cyclomoteurs et vélos à l'arrêt, klaxon bloqué. Même à pied, se frayer un passage pour traverser une rue est parfois impossible. Et pourtant la capitale du Rajasthan mérite qu'on dépasse ces premières impressions. C'est ici que deux Françaises, Éléonore et Ophélie, ont créé il y a quatre ans des tours… à vélo de Jaipur ! 

Dans les ruelles de Jaipur " on prend un petit déjeuner dans une famille indienne avec des vaches dans le couloir " (Photo Emmanuel Langlois)

"On roule très tôt le matin, entre 6h45 et 10h, explique Éléonore, à un moment où le trafic est faible. On va dans la vieille ville, à la rencontre des Indiens, on visite des marchés, on entre dans les maisons, on prend un petit déjeuner dans une famille indienne avec des vaches dans le couloir. On va vraiment dans des endroits où les gens n'iraient jamais seuls." 
Les deux jeunes femmes sont tombées sous le charme de Jaipur lors d'un voyage au long cours à travers toute l'Inde. Plusieurs voyagistes proposent des séjours et des circuits en Inde, comme le tour-opérateur français National Tours

Des écoliers indiens en uniforme dans la région de Jaipur (Photo EMMANUEL LANGLOIS)

Dans une niche

Ophélie Teyssandier connaissait l'Inde pour y avoir passé une année pendant ses études, 10 ans plus tôt. En poste ensuite à la mairie de Bordeaux, elle ne pensait qu'à une chose : repartir : "Il y a une ambiance très stimulante ici, une jeunesse très active. En travaillant en France, j'avais le sentiment d'être dans des procédures très lentes, surtout dans l'administration, ce qui ne convenait pas du tout à l'énergie que j'avais et me rendait malheureuse." 
Éléonore Gaspanidelet termine alors un contrat comme assistante de production dans le cinéma et la rejoint.

Des enfants dans les rues de Jaipur (Photo Emmanuel Langlois)

L'idée leur est venue de tours à vélo organisés dans la vieille ville de Delhi :
"Il fallait que ce soit un concept très innovant pour que ça fonctionne parce que tout existait déjà en matière de tourisme à Jaipur. Il fallait vraiment s'installer dans une niche. Les agences nous ont suivies. Pour elles, ce genre d'activités, ce sont des pépites." 

Les deux Françaises n'ont pas investi des fortunes dans le projet : 15 vélos à 50 euros pièces au départ, 35 aujourd'hui, hébergés par un hôtel. Guides, assistants, réparateurs : elles emploient une petite dizaine de locaux, une équipe précieuse. Le plus difficile en Inde, c'est de recruter les bonnes personnes : "On a appris la patience, témoigne Éléonore. Ils ont cette capacité de ne rien pouvoir gérer, on se dit : "ça va être une catastrophe", et à la dernière minute tout est réglé. Ils sont surprenants !" 

Dans les rues de Jaipur " On roule très tôt le matin, entre 6H45 et 10H " (Photo Emmanuel Langlois)

Leur Gange à elles

L'histoire d'Ophélie et d'Éléonore, c'est celle de deux copines, depuis le berceau. Elles ont passé ensemble tous les étés de leur enfance chez leurs grands-parents dans le petit village de Siorac-en-Périgord : 
"On est très proches, on a la même façon de penser. Travailler toutes les deux, ça nous a aidées, parce qu'être une femme seule, monter une entreprise en Inde, ce n'est pas non plus facile tous les jours." 

Elles ont 30 ans, des projets, la vie devant elles. Et n'oublient pas la Dordogne : "ce sont nos racines, comme notre Gange à nous, notre purification chaque année, en beaucoup plus propre !"   

Leur écrire

Le palais des vents, bâtiment construit au XVIIIe siècle à Jaipur, considéré comme l'une des merveilles de l'architecture rajput. (Photo Emmanuel Langlois)

Aller plus loin

Leur agence Cyclin'Jaipur 

Retrouvez ce portrait dans le site régional d'information Objectif Aquitaine - La Tribune

Aller au Rajasthan avec National Tours, et son circuit "L'Inde des Maharadjahs" 15 jours / 13 nuits en pension complète. Ce programme très complet en Inde du nord vous révèle la grande diversité des cultures et traditions indiennes. Entre Delhi, Agra et les villes du Rajasthan, cette région est pleine de merveilles architecturales – Taj Mahal, forts, palais…
Explorer ces lieux magnifiques et chargés d’histoire vous donnera des souvenirs pour le reste de votre vie.




Le "pigeon watching area", zone d'observation ornithologique à Jaipur. 



 (Photo Emmanuel Langlois)

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