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Le mystère des volcans lunaires...

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La Lune est couverte de cratères d'impacts d'astéroïdes et a été noyée sous de véritables mers de lave dans son lointain passé. Pourtant, on ne trouve aujourd'hui aucune trace de volcanisme sur la Lune. Un paradoxe enfin levé par une équipe internationale de géologues.
Article rédigé par
Radio France
Publié Mis à jour
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Pourquoi n'y a t-il pas
de volcans sur la Lune ?
Le volcanisme est une activité naturelle
des planètes rocheuses et de leurs satellites ; aujourd'hui, au
moins six astres, dans le système solaire, connaissent une telle
activité : la Terre, bien sûr, mais aussi Vénus, Io, le satellite
de Jupiter, et aussi Titan, Encelade et Triton, des satellites de
Saturne et Neptune, même si, dans ces trois derniers exemples, les
volcans sont plutôt des geysers. Le coeur des planètes et des gros
satellites, en effet, est brûlant. Radioactivité et pression
chauffent le noyau de la Terre, par exemple, à plus de 5000 °C,
c'est à dire la température de la surface du Soleil ! Mars, quant à
elle, exhibe les plus grands volcans du système solaire, mais ils
sont inactifs depuis des dizaines de millions d'années... Et La Lune
? Rocheuse, comme la Terre, dotée d'un coeur chaud et probablement
en partie liquide, comme la Terre, très active, comme en témoignent
les sismographes installés sur place par les astronautes des
missions Apollo, la Lune, étrangement, ne montre quasiment aucun
volcan et ces très rares massifs volcaniques, appelés « dômes »,
sont inactifs depuis plus de trois milliards d'années... Le mystère
de l'absence de volcans à la surface de la Lune vient probablement
d'être élucidé par une équipe scientifique américano-européenne.
C'est la composition du magma lunaire, riche en titane, qui
l'empêcherait de remonter à la surface pour s'y épancher : d'après
l'équipe de Wim van Westrenen, en effet, le magma lunaire a la même
densité que les roches environnantes, alors que le magma terrestre,
plus léger que les roches qui l'enserrent, est violemment projeté
vers la surface de notre planète.

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