Du côté des étoiles, France info

La plus lointaine étoile découverte

Les astronomes viennent de découvrir la plus lointaine étoile de la Voie lactée, notre galaxie. Elle est distante de 900 000 années-lumière, un record.

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(La Voie lactée est une galaxie spirale peuplée de plus de cent cinquante milliards d'étoiles. © Serge Brunier.)

Nom de code: ULAS J 0015+01. Des astronomes américains viennent de découvrir, dans la région externe de ce halo, une vieille étoile géante rouge distante de 900 000 années-lumière, un record.

La mission européenne Gaia, destinée à mesurer la distance, le mouvement et les caractéristiques d'un milliard d'étoiles de la Galaxie, permettra de mieux comprendre son origine.Notre galaxie, la Voie lactée. On peut aussi appeler la Galaxie avec un G majuscule, est une immense agglomération d'étoiles, mesurant environ 100 000 années-lumière de diamètre. Elle est auréolée d'un halo, invisible et ténu, où circulent de vieilles étoiles, probablement formées voici une douzaine de milliards d'années, quand la Galaxie s'est formée. 

(La Voie lactée est une galaxie spirale peuplée de plus de cent cinquante milliards d'étoiles. © Serge Brunier.)